Firefox OS est arrivé: pré-test du logiciel « Final »

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Hier, Mozilla et Telefonica ont annoncé conjointement la disponibilité commerciale du premier combiné Firefox OS en Espagne: le ZTE Open. Nous avons également eu l'occasion de jeter un coup d’œil à l'Alcatel OneTouch Fire, un autre smartphone parmi les nombreux appareils qui ont été présentés lors du Mobile World Congress cette année. Mozilla a apporté quelques changements depuis, et nous étions donc curieux de mettre la main sur la version publique de Firefox OS.

Si vous n’êtes pas encore familier avec Firefox OS, il s’agit d’un système d’exploitation basé sur le Web, dont toutes les applications sont soit écrites en JavaScript et stockés localement, ou sont des sites Web qui s’exécutent dans un environnement au sein du navigateur. Le concept d’OS est proche de ce que Google a fait avec sa ligne de produits Chromebook dans le sens où techniquement, le dispositif démarre en utilisant une version allégée de Linux, qui lance alors le navigateur Firefox. A partir de là, tout se passe dans le navigateur.

Quels seraient les acheteurs potentiels de smartphones sous Firefox?

Firefox OS Has Arrived: “Final” Software Hands On

« Firefox OS cible actuellement les utilisateurs de téléphones mobiles ; les geeks peuvent s’en passer pour le moment »

Lorsque nous leur avons parlé aujourd’hui à San Francisco, Mozilla et leurs partenaires ont été très clairs: cette première série de smartphones est conçue spécifiquement pour répondre à un niveau de prix qui n’est pas toujours bien couvert en ce moment (comme 65 Euros, hors contrat). En règle générale, les utilisateurs férus de technologie peuvent repasser plus tard car le ZTE Open et le OneTouch Fire ne disposent pas de « caractéristiques » intéressantes pour le moment. Ces deux smartphones ont plutôt l’air mignon et sont assez simple, et Mozilla espèrent qu’ils attireront les utilisateurs de téléphones d’aujourd’hui, qui n’ont pas encore fait l’expérience d’un smartphone. Fondamentalement, le passage d’un téléphone standard à un appareil doté de Firefox OS implique une meilleure expérience de navigation web, des fonctions d’email, et des cartes (alimentées par Nokia). C’est aussi simple que cela.

Qu’est-ce que cela donne d’utiliser Firefox OS?

Firefox OS Has Arrived: “Final” Software Hands On

« Les premiers terminaux Firefox me rappellent le Google G1 »

Malheureusement, je n’ai pas eu le temps d’effectuer une «plongée dans les profondeurs de l’OS», mais j’ai pu jouer à la fois avec le ZTE Open et le Onetouch Fire. Tous deux ont l’air de téléphones d’entrée de gamme et procurent la sensation propre à ce genre d’appareil. Et tandis que Firefox OS offre la plupart des services «de base» des smartphones modernes, vous devriez vous attendre à ce que l’interface utilisateur et la réactivité globale («performance») de l’appareil soient relativement lentes.

À certains égards, ces appareils m’ont rappelé le Google G1 (le premier téléphone Android), sauf que le G1 été vendu pour 175 $ avec un contrat de deux ans. Si vous voulez un smartphone vraiment bon marché et que ne vous souciez pas de disposer des derniers gadgets du moment, alors vous voudrez peut-être jeter un coup d’œil au ZTE Open ou au Onetouch Fire, histoire de voir s’ils sont fait pour vous.

Brendan Eich (le CTO de Mozilla) m’a confirmé qu’ils avaient l’intention d’aborder le marché des tablettes, et que Firefox OS alimentera aussi à l’avenir des smartphones plus puissants. Et les utilisateurs confirmés voudront sans doute y rejeter encore un coup d’œil, car sachez que Firefox OS permet aux utilisateurs de désinstaller n’importe quelle application, y compris celles intégrées par les transporteurs et les fabricants de combinés. En voilà une bonne idée.

Un OS basé sur le Web, en voilà une bonne idée ; mais que faire si je suis déconnecté?

Firefox OS Has Arrived: “Final” Software Hands On

« Les principales fonctions ne nécessitent pas une connexion de données permanente »

C’est une question tout à fait légitime puisque Firefox OS est essentiellement un navigateur Web. Qu’advient-il si vous montez à bord d’un avion ou si vous n’êtes pas connecté? Nous n’avons pas eu le temps d’essayer tous les scénarios possibles, mais Mozilla nous a précisé que toutes les applications «de base» sont gérées localement, et que les données telles que la musique, les contacts, etc … sont également stockés (ou mis en cache) localement, de sorte qu’il n’est pas nécessaire de disposer d’une connexion permanente quand il s’agit des fonctions principales.

Pour ce qui est des applications web, tout dépend de la façon dont le développeur gère le fait que les données sans fil peuvent disparaître à un moment donné ; donc la réponse est «ça dépend», mais avec la probabilité que de nombreuses applications web ne soient pas tout à fait prêtes pour le hors ligne pour le moment. Avec le temps, tout devrait aller mieux, étant donné que Mozilla travaille avec des développeurs pour améliorer cela. Pour être juste, de nombreuses applications natives sur iOS et Android exigent également une plus grande connectivité, mais contrairement à des sites Web, la plupart ont été construites avec l’idée qu’il existe un mode « avion ».

Quel est l’objectif pour Firefox OS?

A l’heure actuelle, Firefox OS vise à permettre à l’industrie de fournir des smartphones à bas prix pour ceux qui veulent passer d’un simple téléphone à un smartphone. Ce n’est pas facile, car nous parlons ici littéralement d’appareils 10X moins cher qu’un smartphone comme le Galaxy S4. Jusqu’ici, Mozilla a recueilli beaucoup d’attention et de bonne volonté de la part de l’industrie. Outre l’accessibilité, qui intéresse directement les clients, il y a deux autres raisons pour lesquelles l’industrie soutient cette initiative.

Tout d’abord, les fabricants de téléphones aiment avoir des options et beaucoup se sentent « trop dépendant » d’Android. En outre, Android (d’autant plus depuis la version 4.0) n’est pas si génial que cela quand il s’agit de tourner sur des combinés dotés de spécifications de base. Windows Phone fait beaucoup mieux, mais son chemin a été cahoteux, en particulier étant donné qu’il a été difficile d’obtenir une forte demande de la part de l’utilisateur final.

Deuxièmement, les opérateurs de téléphonie mobiles sans fil aiment le fait que Mozilla soit fondamentalement plus facile à adapter que ne l’est Google. De ce que certains initiés de l’industrie m’ont dit, Mozilla tend à traiter ses partenaires comme des « pairs », tandis que Google affiche une position plus dominante. En conséquence, les opérateurs mobiles disposent de plus d’opportunités pour construire une relation durable avec leurs utilisateurs finaux par le biais d’applications, de sections d’applications dans le magasin Mozilla ou d’applications proposées par l’opérateur mobile. À l’heure actuelle, rien n’indique que Mozilla n’ait l’intention de transformer son magasin en une machine à faire de l’argent.

Captures d’écran Firefox OS

Conclusion

L’arrivée de Firefox OS dans le monde des smartphones, est très excitante. Tout d’abord, il s’agit d’un changement radical au niveau de l’approche du code natif utilisé dans presque tous les OS mobiles modernes d’aujourd’hui, et nous allons donc garder un œil attentif sur ce point. C’est une approche audacieuse et Mozilla est parvenu à réunir beaucoup de soutien autour de lui ; il a ainsi une bonne chance de réussir. Rappelez-vous que la mesure du succès selon Mozilla n’est pas de «dominer» l’industrie, mais de la pousser vers l’avant.

Pour le moment, vous pouvez vous attendre à voir plus de combinés Firefox apparaître dans les régions dans lesquelles un prix abordable est critique. Finalement, les smartphones Mozilla devront se frayer un chemin en France, mais «quand» demeure une question qui n’a toujours pas de réponse. Faisons preuve d’un peu de patience …

En attendant, que pensez-vous de Firefox OS?

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