L’exploit d’un vélo-hélicoptère propulsé par la force humaine

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Un hélicoptère propulsé par un humain posé sur un vélo : impossible ? Pas tant que ça puisqu'une équipe canadienne de l'Université de Toronto y est parvenue.

Depuis 1980, l’American Helicopter Society promettait une belle récompense à qui parviendra à faire décoller un véhicule pendant au moins une minute et à plus de 3 mètres rien qu’à la force des muscles. Si le prix n’était que de 10 000$ au début, le caractère impossible du défi a poussé l’AHS a augmenter il y a trois ans la récompense jusqu’à 250 000$. En effet, quelques essais infructueux comme en Californie en 1989 puis au Japon en 1994 ne sont pas parvenus à dépasser les 20 cm de haut. En 2011, des universitaires du Maryland ont chatouillé les limites demandées en atteignant 2,7 mètres pendant 65 secondes.

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Le 13 juin dernier, Todd Reichert et Cameron Robertson sont donc les premiers à faire voler un humain à la force de ses muscles grâce à leur étrange vélo-coptère : Aerovelo. Constitué de 4 gigantesques rotors de 10m de diamètre reliés par des tiges en fibre de carbone, cet étrange véhicule pèse 55 kg. Todd Reichert pesant 80 kg, il a dû soulever pas moins de 135 kg pendant les 64 secondes qui leur ont permis de toucher les 250 000$ de l’AHS. cycliste et patineur hors pair, c’est grâce à son entrainement qu’il est parvenu à fournir ce colossal effort pour mener à bien le défi. Néanmoins, ce n’est que le 11 juillet 2013 que leur record a été officiellement validé.

Espérons que cette somme leur permettra de s’envoler vers un tout autre niveau très prochainement. Personnellement, on reste sur l’idée que la plus merveilleuse invention aéronautique de ce siècle reste le chacoptère.

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