La chimie, c’est magique !

Pour le profane, la chimie est souvent complexe, quand elle n'est pas simplement incompréhensible. Mais elle est aussi souvent pure magie. La preuve en image avec la célèbre réaction de l'horloge d'iode, ou réaction de Harcourt-Esson, ou comment faire changer un liquide de couleur en un claquement de doigt !

Cette réaction chimique est très connue des chimistes, elle est utilisée notamment pour expliquer la cinétique chimique. Pour les autres, regardez plutôt ci-dessous. Prenez deux liquides transparents, mélangez-les et… voilà ! En quart de seconde, le liquide obtenu est noir et opaque. Mieux, on peut le faire redevenir transparent très facilement.

Pourquoi ? Comment ? Petite explication. Dans le premier liquide, du peroxyde d’hydrogène – de l’eau oxygénée – et de l’acide sulfurique, dans le second, de l’iodure de potassium, du thiosulfate de sodium et de l’amidon. Une fois mélangés, deux réactions ont lieu. La première, lente, crée des ions triiodure, tandis que la seconde, très rapide, les utilise pour les reconvertir en iodure.

Ces variations de vitesse entrainent le changement, brutal et quasi instantané, de couleur. A voir et à revoir ! A reproduire aussi chez soi très facilement en utilisant des produits du commerce.

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