Curiosity ne trouvera pas de vie sur Mars et c’est normal

Je suis surpris de lire aujourd’hui des titres d’article clamant que  Curiosity a très peu de chance de découvrir de la vie sur Mars. Car la mission de Curiosity n’est pas de trouver de la vie sur Mars mais de découvrir si Mars a pu offrir des conditions d’habitabilité, c'est-à-dire des conditions où la vie a pu émerger. Et depuis mai, on sait que Mars était habitable. Alors pourquoi ces titres ?

Les chercheurs ont obtenu de nouvelles données. Grâce à la ChemCam (un  spectromètre laser qui mesure à distance la composition des roches), ils ont découvert que l’atmosphère martienne contenait très peu de méthane. Quand on dit très peu, ça veut dire 6 fois moins que les estimations précédentes. Cette découverte signifie une chose : il y a peu de chance que le sol martien renferme des microbes vivants ou des fossiles produisant ou ayant produit du méthane.  C’est tout.

Bon, c’est vrai que c’est beaucoup et que ça réduit les chances qu’une future mission puisse découvrir de la vie sur Mars. Mais il ne faut pas oublier que sur Terre, de nombreux micro-organismes ne produisent pas de méthane. Tous les espoirs sont donc permis.

Je vous invite à regarder cette vidéo où Sylvestre Maurice, responsable de la ChemCam à bord de Curiosity, nous explique pourquoi Curiosity ne peut et ne pourra pas découvrir la vie sur Mars. Car même pour trouver des bio-minéraux, il faudra attendre une nouvelle mission.

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Dernières Questions sur UberGizmo Help
  1. En mars 2004 la sonde Mars Express et des observations du Canada-France-Hawaii Telescope suggérèrent aussi la présence de méthane dans l’atmosphère avec une concentration de 10 ppb

    Le méthane ayant une durée de vie assé brèves, (- de 10 ans), dans l’atmosphère, où il est détruit par des radicaux hydroxyle OH·.
    Sur Terre, le méthane est produit à 95 % par les microbes, il était donc soutenu qu’un procédé créait du méthane sur mars.

    La seule certitude qu’il y a, c’est que Curiosity n’en a pas encore découvert..

    Wait and see..

  2. Je ne poste quasi jamais ici mais depuis quelques temps je vois les articles de noredine et je voulais saluer leur qualité de rédaction et leur contenu toujours intéressant. Ca fait du bien à lire ici car depuis un peu plus d’un an c’était en chute libre… Merci noredine !

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