Le cargo spatial Cygnus a enfin honoré son rendez-vous avec l’ISS

Le cargo Cygnus, qui s’était envolé le 18 septembre, est enfin parvenu à s’arrimer à la Station Spatiale Internationale avec plus d’une semaine de retard. C’est donc le 29 septembre que les astronautes à bord de l’ISS sont parvenus à l’attraper avec le gros bras robotique de nos cousins canadiens. Ce cargo de la compagnie privée Orbital Sciences Corp transportait 700 kg de matériel et de vivres.

Cygnus était censé s’arrimer à l’ISS le 22 septembre, mais la Nasa et Orbital Sciences ont décidé de repousser la tentative à cause d’un problème de formatage de données. Puis, mercredi, il y avait aussi l’arrivée du reste de l’équipage à bord d’un module Soyouz qui devait également s’arrimer à l’ISS. La NASA a donc préféré les hommes à la bouffe en prenant la décision de laisser les victuailles à bord de Cygnus errer quelques jours de plus dans l’espace. (On ignore si cette décision a été contesté par l’équipage)

Heureusement, une fois que la tentative d’arrimage était lancée, tout s’est bien déroulé. Voici ce qu’a dit Charles Bolden de la NASA :

Aujourd’hui, avec le succès de l’arrimage du module cargo Cygnus d’Orbital Sciences à l’ISS, nous avons agrandit les capacités de l’Amérique à transporter un cargo de  manière fiable en orbite basse…. Et alors que les partenaires commerciaux nous montrent de nouveaux systèmes pour atteindre la station, nous, à la NASA, continuons à nous concentrer sur les technologies pour atteindre un astéroïde et Mars.

SpaceX était la première société privée à arrimer un vaisseau cargo à l’ISS en mai 2012. Maintenant qu’Orbital y est parvenu, la compétition devrait certainement évoluer dans les prochaines années. C’est presque de la science fiction. Il y a aujourd’hui de plus en plus de compagnies spatiales privées et le marché devrait rapidement évoluer. Il est clair que la NASA est un partenaire important dans ce développement. Par exemple, Orbital et la NASA ont un accord de 1,9 milliards de dollars pour qu’Orbital envoie 8 cargos Cygnus à destination de l’ISS. Et il faut aussi noter qu’Orbital a reçu 288 millions de dollars de la NASA pour financer le projet Cygnus.

Cygnus est un cylindre métallique de 5 mètres de long qui peut transporter jusqu’à 2000 kg de matériel. Le module pressurisé du Cygnus a été construit par l’italien Thales Alenia Space. Cygnus va rester arrimé jusqu’au 22 octobre. Ensuite, il sera détaché et se consumera en rentrant dans l’atmosphère.

Pour en savoir plus sur Cygnus et sa conception plus internationale qu’américaine, allez jeter un œil sur l’excellent EnjoySpace.

Tags :Sources :NASASpace.com
Dernières Questions sur UberGizmo Help
  1. Hâte de voir ce que le secteur privé a dans le ventre pour les projets de plus grande envergure.
    Déjà 8 cargos pour 1.9 milliards c’est pas mal si on comptabilise les coûts de développement.
    Pour le même prix, avec la NASA, on avait « seulement » deux lancement de Shuttle (et encore…).

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