Mars ? Est-ce qu’elle a une gueule d’atmosphère ?

Atmosphère ? Atmosphère ! Est-ce que Mars à une gueule d’atmosphère ? Le 18 novembre prochain, ce n’est pas Arletty dans Hôtel du Nord qui va tenter de déterminer comment l’atmosphère de Mars a pu disparaître, mais la sonde MAVEN de la NASA. Après un trajet long de 10 mois, cette sonde va se mettre en orbite autour de la planète rouge.

MAVEN (l’acronyme de Mars Atmosphere and Volatile Evolution mission) a donc pour mission d’étudier l’atmosphère martienne. On sait aujourd’hui que l’atmosphère sur Mars est beaucoup moins dense que sur Terre. Mais on ignore réellement pourquoi. Car à un moment de son histoire, Mars avait une atmosphère importante, mais un changement climatique majeur à permis à cette atmosphère de s’échapper. Il y a bien sûr de nombreuses hypothèses, la principale étant qu’en perdant son champ magnétique protecteur, Mars a vu son atmosphère soufflée par les vents solaires.

Les données collectées par la sonde vont aussi permettre de préparer une éventuelle mission habitée. Mais il va falloir être patient. La sonde part le 18 novembre, arrive sur Mars 10 mois plus tard, se positionne sur une orbite elliptique, calibre ses 8 instruments (ce qui va prendre 5 semaines). Et enfin, elle pourra envoyer ses premières données à la fin de l’année 2014. La sonde se positionnera à diverses altitudes (entre 150 km et 6000 km) de la surface de Mars.

Pour rappel, la sonde MAVEN va embarquer le nom de plusieurs lecteurs de Gizmodo. En effet, en mai dernier, il était possible de remplir un formulaire en ligne qui permettait d’inscrire son nom sur un DVD-ROM qui se trouve maintenant dans un panneau solaire de la sonde. Il faut maintenant croiser les doigts et espérer que la sonde arrivera à bon port.

Tags :Sources :NASA
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