La thérapie génique pour guérir de la cécité ?

Une équipe de chirurgiens basée à Oxford a utilisé une nouvelle forme de thérapie génique pour guérir six patients qui allaient inévitablement devenir aveugles. Si c'est déjà un exploit, ils espèrent porter la technique afin de traiter la cécité en général.

Les patients en question souffraient d’une maladie génétique appelée Choroïdérémie, une maladie récessive de l’œil qui entraîne la perte des photorécepteurs et dépôts pigmentaires. En d’autres termes, elle provoque la mort lente des cellules de détection de la lumière, situées à l’arrière de l’œil.

Concernant les symptômes, les jeunes sujets ont du mal à voir dans des conditions de faible luminosité, puis la vue diminue progressivement jusqu’à ce que la plupart la perdent complètement à l’âge adulte. A ce jour, il n’y a pas de traitement.

Robert MacLaren et son équipe, cependant, ont tenté des expériences à l’aide d’une nouvelle technique. Ils injectent des copies saines du gène CHM, défectueux chez ces malades, directement dans la rétine… Selon les résultats publiés dans The Lancet, la méthode est efficace et a ‘sauvé’ six patients (reste à savoir sur combien, mais c’est un excellent début) !

Toujours plus loin

Les espoirs ne sont donc pas vains. Deux des patients ont non seulement eu le plaisir de voir leur vision se stabiliser, mais aussi réellement s’améliorer, que ce soit au niveau de la basse luminosité, de la netteté et des couleurs.

Les chercheurs sont très enthousiastes et espèrent démocratiser leur procédé, la thérapie génique pourrait un jour être utilisée pour traiter plusieurs formes de cécité, et pas seulement ce cas !

Tags :Sources :BBCVia :thelancet
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