Votre nez est capable de distinguer plus de mille milliards d’odeurs

Combien d'odeurs pouvons-nous distinguer ? Plus de mille milliards !

L'odorat est certainement l'un des sens les plus évolués. La perception des odeurs est un mécanisme fort complexe et l'homme est régulièrement qualifié comme étant très mauvais dans ce domaine. Une récente étude remet cela dit les choses en perspective, il semblerait que nous soyons en mesure de distinguer au bas mot mille milliards d'odeurs.

On trouve dans de nombreux ouvrages le nombre 10 000 (oui, c’est bien trop peu !), 10 000 odeurs que nous pouvons distinguer grâce à nos 6 millions de récepteurs olfactifs, bien loin des 300 millions dont sont pourvus nos amis les chiens. Une récente étude affirme que nous serions capables d’en reconnaître plus de mille milliards.

Pour parvenir à ce chiffre, les chercheurs ont demandé à 26 participants de mettre leur nez à contribution en sentant les contenus de trois ampoules dans lesquelles les scientifiques avaient mélangé 128 molécules odorantes différentes. Deux des ampoules avaient exactement le même contenu. Il fallait trouver l’intrus.

Après analyse des résultats, il s’avère que si moins de la moitié des molécules odorantes sont identiques dans les deux odeurs, l’homme est capable de les différencier. A partir de là, le raisonnement devient mathématique. S’il est possible d’estimer le nombre d’odeurs sur la planète qui diffèrent de plus de la moitié de leurs composants, il sera possible d’estimer le nombre d’odeurs total pouvant être perçues.

Bien évidemment, pareille estimation est totalement impossible, alors les chercheurs se sont limités aux mélanges contenant 30 molécules différentes maximum. Le nombre « mille milliard » englobe ainsi toutes les odeurs pouvant être créées en mélangeant 10, 20 et 30 molécules parmi les 128 utilisées comme base. Donc oui, mille milliard, rien que ça, au bas mot ! Ils font moins les malins, les chiens, non ?!

Tags :Sources :The Verge
Dernières Questions sur UberGizmo Help
  1. Gizmodo svp presentation horrible un titre va au dessus des photos et pour poster un com devoir descendre pendans un quart d’heure pour arriver en bas de la page c’est chiant

  2. Surprenant.
    Un nez de profane ne reconnaît pas plus de 30 odeurs. Un NEZ de l’industrie du parfum est capable d’en reconnaître 3000 à 4000.
    10000 semble déjà ahurissant alors 1000 milliards … j’ai quelques doutes.
    Surtout en bossant chez Givaudan …

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