Explorez la Voie Lactée depuis votre canapé !

Explorez la Voie Lactée depuis votre canapé !

La plupart d'entre nous ne quittera probablement pas la Terre, cela ne nous empêche pourtant pas de rêver d'étoiles et galaxies lointaines. Pour les explorateurs galactiques, il existe de nombreux outils virtuels. La NASA vient tout juste d'en ajouter un autre, probablement le plus impressionnant.

Envie d’explorer le moindre recoin de la Voie Lactée ? C’est dans le cadre du projet ‘Galactic Legacy Mid-Plane Survey Extraordinaire » (Glimpse) que cette énorme photographie a été réalisée. Réunissant plus de deux millions de clichés pris par le télescope spatial Spitzer pendant plus de 10 ans, cette image à 360° zoomable contient quelques 20 gigapixels (20 milliards de pixels !) et ne représente pourtant que la moitié des étoiles de notre galaxie.

« Si nous l’avions imprimée, il nous aurait fallu une surface aussi grande que le Rose Bowl Stadium pour l’afficher » a déclaré le spécialiste de l’imagerie du « Spitzer Space Science Center », Robert Hurt. « A la place, nous avons créé une visionneuse numérique que tout le monde, y compris les astronomes, peut utiliser. »

Il y a plusieurs moyens d’explorer cette gigantesque image. Le premier consiste à utiliser le plateforme de Microsoft, WorldWide Telescope, qui propose de nombreuses informations contextuelles. Le second se fait via le « CDA Aladin Lite« , lui n’offre pas l’image dans son intégralité mais possède des raccourcis vers des zones d’intérêt (nébuleuses, etc). Les données du projet Glimpse sont plus généralement utilisées par la NASA dans un vaste projet collaboratif. Sur le site du « Projet Milky Way », tout le monde peut participer à cataloguer le moindre recoin de notre Voie Lactée.

La visite virtuelle commence ici, le fichier complet se télécharge .

Tags :Sources :CNETVisualiser la Voie Lactée
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  1. Etant donné que la Voie Lactée contient au bas mot 100 Milliards d’étoiles (voire 200 à 400 milliards), cette photo de 20 Milliards de pixels n’en présente pas la moitié, mais ne peut en présenter qu’1/5e à 1/20e…

    « Si nous l’avions imprimée, il nous aurait fallu une surface aussi grande que le Rose Bowl Stadium pour l’afficher » ==> Sur la base de quelle résolution d’impression?

    Article intéressant néanmoins.

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