La capsule Soyouz a raté son rendez-vous avec l’ISS

capsule soyouz russe vol

Hier soir, le lancement du vaisseau russe Soyouz à destination de la Station spatiale internationale a rencontré un problème. Un propulseur ne s’est pas allumé et le trajet qui ne devait durer que 6 heures va maintenant prendre 2 jours ! A bord de la petite capsule, il y a quand même 3 passagers qui vont trouver le temps très long.

A bord de la capsule Soyouz se trouvent l’astronaute américain Steven Swanson, et les cosmonautes russes Alexander Skvortsov et Oleg Artemyev.

Le propulseur défaillant devait s’allumer pendant 24 secondes, ce qui aurait permis d’ajuster l’orbite du vaisseau pour qu’il ne soit pas en retard avec son rendez-vous spatial. Pour l’instant, tout le monde ignore s’il s’agit d’une panne matérielle ou d’un problème logiciel. Josh Byerly, le porte-parole de la NASA, a annoncé que l’équipage n’arriverait pas avant jeudi au niveau de la Station spatiale internationale.

Défaut d’un propulseur, retard de 2 jours, tout pourrait faire croire qu’il s’agit d’un scénario catastrophe ! Sauf que la procédure d’approche courte (en 6 heures) pour atteindre l’ISS est une procédure toute nouvelle mise en place en mars 2013. Cette procédure fait appel à 4 manœuvres moteurs essentielles que le vaisseau effectue en mode automatique. Si l’arrimage avait réussi en 6 heures, cela aurait été le 5e vol à réussir cette approche courte.

capsule soyouz russe

Avant 2013, les capsules Soyouz mettaient 2 jours, soit 34 orbites terrestres, pour atteindre l’ISS. Josh Byerly a déclaré : « Ils ont assez de vivres pour rester en orbite, de nombreux, nombreux jours. » Et il a ajouté que l’équipage avait retiré les combinaisons spatiales.

Il ne faut pas oublier que depuis la retraite forcée des navettes spatiales en 2011, il n’y a pas d’autres moyens d’envoyer un équipage rejoindre l’ISS qu’en Soyouz.

Photos : NASA

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