Les lasers pour guérir la paralysie ?

souris blanche

Parmi les rêves avoués de nos estimés scientifiques, celui de guérir la paralysie n'est pas à jeter au feu. Et aujourd'hui il apparaît que les lasers vont contribuer à ce petit miracle.

Une équipe de scientifiques a utilisé des cellules souches et l’optogénétique pour contourner le système moteur central de souris de laboratoire dont les nerfs avaient été coupés. Ceci leur a permis d’atteindre des neurones moteurs individuels avec un laser, et donc d’enclencher un mouvement des pattes des cobayes.

C’est un peu technique pour quiconque n’est pas féru d’optogénétique, mais c’est une branche scientifique dont on parle chaque jour un peu plus.

“L’optogénétique correspond à un nouveau domaine de recherche et d’application, associant l’optique à la génétique. L’optogénétique élue méthode de l’année d’après Nature methods 2010 permet de rendre des neurones sensibles à la lumière, elle est la combinaison du génie génétique et de l’optique. Elle permet de stimuler spécifiquement un type cellulaire en laissant les cellules voisines intactes.”  – Wikipédia.

Les bases étant posées, revenons à nos moutons souris. Les chercheurs ont modifié les cellules souches des animaux afin qu’elles puissent produire une protéine sensible à la lumière. Les cellules souches sont alors programmées pour se transformer en neurones moteurs, alors greffés sur les nerfs sciatiques. Ainsi en “allumant la lumière”, soit en pointant des lasers sur les fameux neurones, les souris n’étaient plus paralysées, car les muscles ont reçu l’ordre et donc ont pu réagir.

 «Nous avons été surpris de voir comment ça a fonctionné», explique Linda Greensmith, de l’University College de Londres, qui a dirigé l’équipe.

Inutile de dire que ce n’est pas demain la veille que cette technique de pointe sera applicable aux humains. Toutefois, cela reste une bien belle percée qui permettra, qui plus est, d’aider les chercheurs à mieux comprendre les maladies neurologiques invalidantes.

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