Alienware Alpha, la console de jeu est annoncée

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A E3 2014, Alienware annonce sa console de jeu Alpha basée sur le PC qui sera prête pour les “fêtes de fin d'année de 2014”. Apha est basé sur la hardware de Steam machine qu'Alienware a présenté à CES, et que j'ai vu en personne lors de la Game Developers Conference 2014 (GDC). Comme le Steam OS de Valve n'était pas prêt à ce moment-là, Alpha ne peut pas être appelé une "Steam Machine".

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Cependant, Alienware m’a dit que quand cela se produira, les utilisateurs pourront télécharger Steam OS et l’installer. Cela signifie que le PC gamer Alpha tournera sous Windows, mais avec l’interface plein écran Big Picture de Valve et la manette Xbox 360. Si vous voulez utiliser la manette PS4 ou une autre qui soit compatible, c’est également possible.

Le nom Alpha ne devrait pas vous faire penser qu’Alienware fabrique une sorte de plate-forme de jeu « de la mort ». Ce que la firme essaie de faire, c’est de fabriquer une console sur PC abordable et facile à utiliser que les gens peuvent laisser allumer dans leur salon sans entendre les bruits des ventilateurs et d’autres bruits associés aux PCs. Et pour faire cela, les spécifications ne sont pas celles auxquelles on est habitué:

  • processeur Core i3 Gen4 (Haswell), jusqu’au Core i7
  • 4Go de RAM DDR3 1600, jusqu’à 8Go
  • GPU NVIDIA Maxwell, 2Go de VRAM
  • WiFi AC / BT 4.0, jusqu’à Wi-Fi 2×2
  • Sortie HDMI, support 8 canaux et compatible 4K
  • HDMI In en mode pass-through
  • Gb en Ethernet
  • 2 ports USB 3.0 et 2 ports USB 2.0
  • Sortie Audio optique
  • Disque dur 500Go SATA 3, jusqu’à 1To
  • Windows 8.1 64bit
  • Prix de base: 549$

Alienware a collaboré avec Intel et NVIDIA pour s’assurer que le PC ne sera pas trop bruyant. Pour cela, il paraît clair que le CPU Intel Haswell (Gen4) et l’architecture graphique Maxwell étaient importants parce qu’ils sont à faible consommation énergétique (pour un PC).

Il est intéressant de noter qu’il y a une option single GPU pour toutes les versions, alors je serai très tenté de choisir le Core i5, car c’est probablement le meilleur en termes de performance pour le prix. Le Core i7 pourrait apporter une augmentation marginale de la performance, mais sans un GPU (processeur graphique) haut de gamme, je ne suis pas certain que la console soit limitée par le CPU. Attendons de voir les benchmarks indépendants.

Alienware ne voulait pas révéler de quel GPU il s’agissait et a déclaré que NVIDIA et Alienware ont travaillé sur un SKU spécial pour cette édition. Je ne sais pas trop quelle a été la “personnalisation” de la puce, mais nous saurons quel est son équivalent dès que les premiers benchmarks sortiront, je m’attends à quelque chose comme un GTX 750Ti. Le simple fait de l’utilisation de l’architecture Maxwell montre que c’est processeur graphique entrée ou milieu de gamme, car il n’y a pas encore de GPUs haut de gamme utilisant me Maxwell de NVIDIA – pas encore.

Soyons clair, Alienware veut s’étendre au-delà de sa niche de marché haut de gamme (mais lucrative) et se tourner vers le gaming plus abordable. Dans un monde idéal, le fabricant PC aimeraient des millions de clients acheter sa box pour jouer sans compter à des jeux Indie qui sont disponibles via Steam pour 5$ à 30$. C’est une proposition de valeur très différente à ce que Alienware offre normalement, mais cela pourrait signifier des volumes bien plus élevées si ça marche comme prévu.

ET pour finir, je soulignerai que bien qu’on ait démarré en Big Picture de Valve, c’est une machine Windows 8 classique, alors vous pouvez fermer Big Picture quand vous voulez et faire marcher n’importe quel logiciel PC. Ça peut être génial pour le streaming HD, ou lire des vidéos compressées dans des formats qui ne sont pas supportés par les set top boxes.

Qu’en pensez-vous ? Est-ce que Alienware est sur le bon chemin avec ce produit ? Ou vous préfèreriez avoir un PC box dédié pour jouer dans votre salon ?

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