Curiosity souffle sa première bougie martienne ? Et après ?

Curiosity selfie anniversaire

J’ai rencontré l’homme qui a le métier le plus cool du monde. Chaque matin, il se lève pour tirer au laser sur une autre planète avec un robot de plusieurs milliards de dollars. Son nom ? Sylvestre Maurice, il est astrophysicien à l’Université Paul Sabatier et au CNRS à Toulouse. Je l’ai rencontré lors de l’inauguration de l’exposition intitulée « Explorations extrêmes » à la Cité de l’espace de Toulouse (si vous êtes dans le coin, ne ratez pas cette expo, elle est passionnante*). Sylvestre nous explique avec beaucoup de pédagogie ce qu’a fait le rover Curiosity pendant 687 jours à la surface de Mars et ce qu’il va faire dans les prochains mois.

Curiosity est sans aucun doute un des projets spatiaux les plus dingues depuis qu’Armstrong a fait un petit pas pour l’homme sur la Lune. Même si cette année nous sommes particulièrement gâté avec le lancement de Gaia et l’atterrissage de Philae sur une comète, le rover Curiosity ne se laisse pas facilement détrôner. Il continue d’intéresser les scientifiques par ses découvertes martiennes chaque jour plus nombreuses.

Regardez la vidéo. Vous découvrirez l’homme qui a le métier le plus cool du monde et en plus vous saurez tout l’essentiel sur Curiosity en moins de 4 minutes.

La planète Mars met 687 jours terrestres à effectuer une révolution complète autour du Soleil. Il est important de souligner la chance que nous avons de pouvoir fêter ce premier anniversaire martien du rover. Entre l’atterrissage du rover et aujourd’hui, il aurait pu se passer des dizaines de dysfonctionnements. D’ailleurs le rover a connu quelques avaries, il a fallu réinitialiser l’ordinateur et tout réinstaller. Les ingénieurs de la NASA et du CNES ont passé quelques nuits blanches dessus. Imaginez un peu devoir faire une réinstallation sur un ordinateur qui se trouve à plusieurs millions de kilomètres de vous… Déjà que ce n’est pas toujours simple quand on l’a devant soi….

Ensuite, le rover a traversé une zone avec des cailloux pointus et tranchants qui ont grandement endommagé ses roues. Du coup, le parcours du rover a été corrigé et il va maintenant devoir franchir des dunes de sable, plus douces pour ses roues, mais qui peuvent enliser définitivement le rover.

Et surtout, Curiosity a découvert l’habitabilité de la planète rouge, a prouvé que de l’eau liquide a coulé à sa surface et que cette eau n’était pas salée. Il a aussi grandement contribué à nos connaissances géologiques de la planète.

Si Curiosity parvient à franchir les dunes de sable, il grimpera le long de la montagne qui se trouve au centre du cratère Gale, le Mont Sharp. Il pourra ainsi établir une chronologie de l’habitabilité de la planète et tenter de comprendre pourquoi elle est devenue si inhospitalière.

 

* L’exposition « Explorations extrêmes »  à la Cité de l’espace met en parallèle deux missions actuelles : celle de Curiosity sur Mars et celle de la sonde Rosetta, à destination d’une comète.

 

Tags :Sources :Cité de l'espace Université Toulouse Paul Sabatier
Dernières Questions sur UberGizmo Help
  1. j’ suis peut-être pas bien réveillé, mais…

    rover curiosity> première bougie>687 jours? ce sont les années martiennes alors? (j’ ai la flemme de vérifier, et préfère perdre encore plus d’ énergie à l’ écrire en toutes lettres)

    ensuite, une petite faite à « détroné ». je vais pas faire mon grammar nazi plus longtemps, et retourner à la lecture de ton chouette (comme toujours) article, cher norédine! :)

    1. bon, bah voilà. j’ aurais du lire tout l’ article avant d’intervenir. une année martienne égale bien 687 jours. Norédine, tes articles sont, en plus d’ être intéressants, très complets. 😉

  2. C’était bien la peine d’aller aussi loin pour ramasser de la poussière … alors qu’il y en a plein sous mon lit 😉

    Joyeux anniversaire Curiosity … et longue vie martienne !

  3. C’est marrant quand même la société… 22 pellos jouent au ballon pour s’enrichir, les 3/4 de la planète applaudie, pleurs, prie et on entends que ça aux infos SANS QUE ÇA CHANGE QUOI QUE CE SOIT A NOTRE VIE.

    Un robot parcours plusieurs centaines de milliers de kilomètres, atterrie sur UNE PUTAIN D’AUTRE PLANETE, et ouvre potentiellement des portes sur un avenir fantastique , les gens s’en branlent…

    Le jours où les chercheurs, scientifiques, prix Nobels seront reconnus à leur juste valeurs, on chiera de l’or en barre .

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