Le Rover de la mission Mars 2020 recherchera une vie potentielle et générera son oxygène

Rover Mars 2020

Ce n'est pas une surprise de dire que l'Homme se prépare à partir à la conquête de Mars. Les missions spatiales se préparent, les unes après les autres. Mars 2020 sera la prochaine grosse expédition de la NASA. L'agence américaine vient d'ailleurs de dévoiler les caractéristiques principales du rover de la mission.

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L’administration nationale de l’aéronautique et de l’espace américaine, la NASA, a donc dévoilé sept instruments parmi ceux qui seront envoyés lors de la mission Mars 2020. Parmi eux, des systèmes de détection de composés organiques, des capteurs de mesure des conditions environnementales et un appareil expérimental conçu pour produire de l’oxygène dans l’atmosphère martien. Le rover sera qui plus est équipé d’« un radar pénétrant pour obtenir une cartographie au centimètre près de la structure géologique juste sous la surface ». Coût estimé de leur fabrication : 130 millions de dollars.

Ce rover, dont la construction sera assurée par le « Jet Propulsion Lab » de la NASA, aura un design très similaire à celui de Curiosity mais il s’attellera à effectuer une étude géologique autour de son site d’atterrissage, à chercher des signes d’une ancienne vie martienne et à déterminer si oui ou non cette planète est habitable par l’homme. L’appareil servira aussi à identifier et sélectionner des échantillons de roches et de sol – échantillons qui seront stockés en prévision d’une future mission pour les ramener sur Terre -.

Un petit cocorico avant d’en terminer puisque l’un des instruments est français, il s’agit de la SuperCam Mast Unit qui devra analyser la structure chimique des roches. Elle est l’oeuvre d’une collaboration entre le CNES (Centre National d’Études Spatiales) et l’IRA (Institut de Recherche en Astrophysique et Planétologie).

Tags :Via :The Verge
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