Sonde Rosetta, la mission de tous les records

comète et rosetta

Ce mercredi 6 août, la sonde Rosetta a pulvérisé le record de proximité d’une sonde avec une comète quand, à 11h30, elle était officiellement en orbite autour de la comète Churyumov-Gerasimenko (également connue sous le nom de 67P, car il s’agit de la 67e comète périodique découverte depuis la comète de Halley). Mais ce n'est pas tout, le reste de la mission donne le vertige. 

Suivez Gizmodo sur les réseaux sociaux ! Sur TwitterFacebook ou Google+ !

La sonde Rosetta a demandé 10 ans de développement aux ingénieurs du CNES et de l’ESA. Lancée en 2004, elle a mis près de 10 ans pour atteindre la comète. Elle a parcouru plus de 6 milliards de kilomètres. Rosetta est équipée de panneaux solaire longs de 32 mètres soit l’équivalent de 10 étages !

Que va faire Rosetta ?

Rosetta a pour objectif de rattraper la comète, de suivre cette comète pendant plusieurs mois, et enfin de poser Philae, un petit atterrisseur (assez gros quand même, regardez la vidéo pour vous rendre compte de sa taille réelle), à la surface de la comète le 11 novembre 2014. La sonde Rosetta et Philae vont étudier la comète jusqu’en 2015.  Pour rattraper la comète, Rosetta file à la vitesse ahurissante de 15km/s, à cette vitesse, on peut faire Lille-Toulouse en 1 minute !

C’est vraiment incroyable de mettre Rosetta en orbite autour d’une comète ?

J’ai rencontré Jérémie Lasue, astrophysicien à l’IRAP,  à la Cité de l’espace à Toulouse, quelques minutes après l’annonce de la mise en orbite de Rosetta autour de sa comète. Il m’explique ce qui s’est passé ce mercredi 6 août.

C’est compliqué de poser Philae sur une comète ?

Bien sûr, quand Philae se posera sur la comète, il s’agira d’une première ! La comète Churyumov-Gerasimenko a un diamètre compris entre 3,5 et 5 km suivant les endroits, ce qui est petit pour une comète. Elle est très peu dense, et a par conséquent un champ de gravitation très réduit. Sur Terre Philae pèse 90 kg. Mais sur la comète, Philae sera aussi léger qu’une feuille de papier de 2 grammes ! Imaginez, l’objectif est de poser une feuille de papier de 2 grammes à plusieurs millions de kilomètres de la Terre sur une comète… après un voyage de 10 ans !

Combien de temps va fonctionner Philae ?

Pour fonctionner, Philae dispose de 2 batteries, la première qui ne servira qu’une fois, car elle n’est pas rechargeable dispose uniquement  de 5 jours d’autonomie ! La deuxième batterie est rechargeable grâce aux panneaux solaires et elle a une autonomie de 2 jours. Pour la recharger, il faut… 1 semaine.

Combien ça coûte ?

La sonde Rosetta a coûté 1,5 milliards de dollars, c’est l’équivalent de deux stades de France, mais elle a été payée par tous les pays européens participants et ça couvre tout le processus de développement. Pour vous représenter, la sonde Rosetta a coûté à chaque Français entre 3 et 4 centimes par an pendant 10 ans.

Pourquoi étudier les comètes ?

Quand le système solaire a été créé, il y a plusieurs milliards d’années, le Soleil a absorbé plus de 99% de toute la matière de tout le système solaire. Les 1% qui sont restés ont formé des petits corps, des planètes, des satellites, des astéroïdes, et des comètes. Les planètes, les satellites ont évolué depuis la création du système solaire, ils n’ont plus rien à voir avec ce qu’ils étaient au début du système solaire. Par contre, les comètes, qui étaient situées extrêmement loin du soleil, là où il fait très très froid, n’ont pas bougé.  Etudier une comète, c’est voir le système solaire tel qu’il était à son origine. C’est de l’archéologie spatiale.

Etudier une comète, c’est mieux comprendre la formation des planètes, des étoiles et de tout ce qui se trouve dans le système solaire. Il y a même une hypothèse selon laquelle les comètes auraient apporté les ingrédients nécessaires à l’apparition de la vie sur Terre. C’est une hypothèse.

Mais ce qui est certain, c’est que dans chaque litre d’eau sur Terre, il y a un verre d’eau qui provient des comètes. Lorsque la terre s’est formée, elle avait ses propres réserves d’eau.  Mais au début de sa formation, la Terre a été bombardée par des comètes qui ont apporté à peu près 20% de l’eau aujourd’hui présente sur Terre. C’est donc intéressant de savoir ce que les comètes ont apporté sur Terre.

Tags :
Dernières Questions sur UberGizmo Help
  1. On a trop souvent l’occasion de contempler la betise humaine, mais son génie m’impressionne d’avantage. C’est dingue de réussir ce type de prouesses techniques, comme l’a été l’atterissage de Curiosity à la surface de Mars, les missions Appolo,etc… Bonne chance Philae !!!

  2. Good job Noredine, un article avec une interview, une analyse de la situation et de la recherche d’information c’est agréable a lire ! Du vrai travail journalistique en somme 😉

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Publicité