78% des astronautes utilisent des somnifères dans l’Espace

Astronautes

Il n'y a pas que sur Terre que l'usage de somnifères est très répandu. Dans l'Espace aussi cette pratique est courante et elle commence à inquiéter sérieusement les chercheurs. Il faut dire aussi qu'entre charge de travail importante et environnement hostile, il y a de quoi vouloir se simplifier le sommeil.

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C’est une étude financée par la NASA et publiée dans la revue « The Lancet Neurology » qui met en avant ce phénomène très (trop ?) répandu : 78% des astronautes prennent régulièrement des somnifères. L’équipe de Laura Barger, de l’Université de Harvard, à Boston, États-Unis, s’est intéressée au sommeil de 64 astronautes ayant volé sur la navette américaine entre 2001 et 2011 et de 21 astronautes ayant séjourné sur l’ISS entre 2006 et 2011. Au total, ce sont plus de 4 000 nuits de sommeil sur Terre et plus de 4 200 dans l’Espace qui ont été minutieusement analysées.

5,96 heures. Telle est la durée moyenne de sommeil lors des missions de la navette spatiale. Elle est de 6,09 heures sur l’ISS, contre 8,5 recommandées par la NASA. Plus que la baisse de performances induite, c’est l’usage de somnifères, comme le zolpidem, qui inquiète. 75% des membres d’équipage de l’ISS ont avoué en avoir utilisé, et ce chiffre monte même à 78% chez les astronautes des navettes. Et selon le Dr. Barger, « la capacité pour un membre d’équipage à agir de façon optimale s’il est réveillé par un signal d’urgence peut être compromise par l’utilisation de médicaments contre l’insomnie. »

Il faut préciser aussi que l’environnement n’est pas des plus propices à bien dormir. L’absence de pesanteur, par exemple, influe énormément sur les organismes. Si l’on y ajoute des charges de travail importantes – tant avant la mission que pendant -, on comprend à quel point il peut être délicat de trouver le sommeil. Des recherches sont en cours pour trouver des moyens d’améliorer la situation.

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