MAVEN : vos noms et prénoms sont en orbite autour de Mars !

La sonde Maven en orbite autour de Mars

C’est fait ! La sonde spatiale américaine MAVEN est arrivée en orbite autour de Mars. En plus de sa mission principale qui consiste à étudier l’atmosphère martienne, la petite sonde a un passager exceptionnel sur un de ses panneaux solaires, puisqu’il s’agit d’un petit disque contenant les noms et prénoms des lecteurs de Gizmodo !

Souvenez-vous, c’était en mai 2013 et nous vous annoncions que vous pouviez remplir un formulaire sur le site de la NASA pour inscrire votre nom sur un DVD. En novembre 2013, la NASA a envoyé les 2,5 tonnes de la sonde MAVEN dans l’espace avec une fusée Atlas V. Sur un des panneaux solaire, on pouvait alors voir le DVD avec les noms et prénoms des lecteurs les plus assidus de Gizmodo… et accessoirement de milliers d’autres personnes que nous ne connaissons pas.

Hier soir, dans la nuit, la NASA a confirmé l’arrivée de la sonde MAVEN en orbite martienne. Elle aura mis 10 mois et parcouru 711 millions de kilomètres pour accomplir sa mission.

Le disque avec vos noms et prénoms sur un des panneaux solaires de MAVEN

Le disque avec vos noms et prénoms sur un des panneaux solaires de MAVEN

MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution) va maintenant calibrer ses instruments qui serviront à comprendre pourquoi la planète Mars est devenu une planète morte et désertique alors qu’elle était habitable avec une atmosphère dense et de l’eau potable. Les scientifiques pensent que l’atmosphère et l’eau se sont échappées dans l’espace.

En comprenant pourquoi Mars est devenue inhospitalière, on pourra alors déterminer si la Terre est voué au même destin et imaginer des solutions pour y remédier.

Un des instruments à bord de MAVEN est français, il s’appelle SWEA (Solar Wind Electron Analyser). Il a été développé par  l’Institut français de recherche en astrophysique et il doit déterminer l’influence du vent solaire sur l’atmosphère martienne. Pendant 1 an, la sonde va analyser l’atmosphère à différentes altitudes sur une orbite elliptique qui varie de 150 à 6000 km.

Pour terminer, à la fin de la semaine, une sonde indienne arrivera en orbite autour de Mars. Et le 19 octobre, la comète Siding Spring frôlera la planète rouge en passant à seulement 138 000 km. Tous les instruments des sondes ou rovers qui circulent à la surface ou en orbite de la planète rouge seront braqués sur elle et on devrait avoir plein d’image et de données extraterrestres.

Photos :  Goddard Space Flight Center/NASA

Tags :Sources :NASA
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