Les 7 vies de Ralph Baer, l’inventeur des consoles de jeux vidéo

ralph baer pong

La première console de jeu vidéo au monde date de 1966. Elle s’appelait la Brown Box.  Cette première console compatible avec les téléviseurs, avait été inventée par Ralph Baer alors qu’il travaillait pour une entreprise d’électronique militaire. La Brown Box intéresse d’abord Magnavox, un fabricant de télévisions. Elle sera mise sur le marché 4 ans plus tard, en 1972, sous le nom  de Magnavox Odyssey.

Puis de nombreux concurrents sont apparus en se servant librement des brevets déposés par Ralph Baer. On peut citer Atari, ainsi que Nolan Bushnell l’homme qui a longtemps fait croire qu’il était l’inventeur du jeu vidéo Pong. Sauf que Pong s’inspirait très largement des travaux de Baer. Celui-ci a alors passé quelques années devant les tribunaux pour faire valoir ses droits. Il est toujours parvenu à trouver un accord à l’amiable ou à gagner ses procès. Même Nintendo a dû lui donner quelques millions de dollars à contrecœur.

simon

Imaginez un peu, Ralph Baer invente dès 1968, le premier jeu vidéo avec des pistolets où on peut tirer sur l’écran. On lui doit également l’invention du jeu Simon en 1978. Un jeu où il faut reproduire une séquence musicale et lumineuse de plus en plus compliquée. Mais ce n’est pas tout ! La numérisation des voix ou des visages dans les jeux vidéo des années 1980, c’est encore lui.

Il a ensuite participé à la création de nombreux jouets. Il a par exemple inventé en 1987 un ourson en peluche capable d’interagir et de parler avec ses amis qui se trouvent sur un écran de télévision ! Il fallait lire une cassette vidéo VHS contenant un dessin-animé pour que l’ourson réagisse.  Il invente également un paillasson qui parle, des cadres photos qui parlent et plein d ‘autres jouets…

ralph baer

Ralph Baer est mort à l’âge de 92 ans. Il a vécu dans la même maison pendant 55 ans. Et ce n’était pas l’argent qui l’intéressait. Son plus grand regret, c’est que sa femme n’ait pas eu le temps de voir le président des Etats-Unis lui remettre la médaille nationale de la technologie. Jusqu’à la fin de sa vie, Il n’a fait qu’une chose : inventer. En 2015 par exemple, c’est un tricycle électronique pour enfants qui sera vendu en France.

Il y a 5 ou 6 ans, j’ai envoyé un mail à Ralph Baer pour vérifier une information. Je n’étais pas certain qu’un homme de plus de 86 ans me réponde par mail ou sache même se servir d’un ordinateur. J’ai eu une réponse dans l’heure qui a suivi. Et nous avons pu échanger encore quelques mails dans la journée. Je me suis alors dit que la vieillesse n’avait rien à voir avec l’âge. Je souhaite à Ralph Baer d’être en paix avec sa femme et ses amis qui l’ont précédé.

Sources :Ralph Baer
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  1. perso, c’est peut-être bien comme article, mais
    « Il y a 5 ou 6 ans, j’ai envoyé un mail à Ralph Baer pour vérifier une information. Je n’étais pas certain qu’un homme de plus de 86 ans me réponde par mail ou sache même se servir d’un ordinateur. »
    au moins c’est honnète, mais çà fait sérieusement tache quand même, c’est pas papy Mouso ni un paysan mais un inventeur, si à 86 ans il ne sait pas lire de mail et se servir d’un pc alors qu’il a travailler sur tant de chose lié à l’informatique çà me ferait mal aux fesses, mais Norédine ne savait peut-être rien de son historique au moment de l’envoi du mail.

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