SolarStratos, l’avion solaire qui rêve d’atteindre la stratosphère

SolarStratos

Si l'aventure spatiale est clairement à un tournant capital, dans les plus basses couches de l'atmosphère, les innovations ne manquent pas non plus. L'aviation par exemple connaît une jolie phase d'innovations, notamment avec les avions solaires. Avec son SolarStratos, un aventurier suisse entend bien voler dans la stratosphère pour admirer la courbure de la Terre.

Il s’appelle Raphaël Domjan, c’est un « éco-aventurier » autoproclamé. Après avoir achevé son tour du monde en bateau solaire, l’homme cultive un nouveau rêve, celui d’admirer les étoiles, et la Terre, à bord d’un avion solaire, le tout depuis la stratosphère, soit à 80 000 pieds (26,4 km) d’altitude, tout de même.

Ce projet fou, baptisé SolarStratos, a été lancé cette année. Et les choses vont vraiment s’accélérer en 2015 avec le début de la construction dudit avion. C’est l’ingénieur allemand Calin Gologan, spécialiste de l’aviation solaire et fondateur de PC-Aero, qui s’occupera de fabriquer ce biplace en tandem. Avec une envergure de 24,4 m et une aile recouverte de 22 m2 de cellules photovoltaïques, l’appareil devrait bénéficier d’une autonomie de plus de 24 heures. Malheureusement, le vol ne durera qu’à peine plus de 5 heures : 2 pour monter, 3 pour redescendre et seulement « 15 minutes la tête dans les étoiles ».

Car à cette altitude, l’environnement n’est pas franchement sympathique et la pression mettra au supplice la cellule – 400 kg, aussi légère que possible -. À noter, le pilote devrait porter une combinaison pressurisée fonctionnant elle aussi à l’énergie solaire, ce sera d’ailleurs une première mondiale. Le premier vol est prévu en 2016 avec la tentative d’atteindre la stratosphère en 2017.

Pour aller au bout de son rêve, et récolter les fonds nécessaires, Raphaël Domjan vend des tickets pour l’Espace. Prix du billet : 50 000€ – il en reste une dizaine -. Bien moins cher qu’une place à bord du SpaceShip de Virgin Galactic mais vous irez moins haut !

Tags :Sources :Site OfficielVia :AéroBuzz
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