MAJ : SpaceX peut-il réussir sa périlleuse mission ? Réponse à 12h20 !

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Aujourd'hui est une journée particulière pour l'entreprise spatiale SpaceX de l'extravagant Elon Musk. Il s'agit certes de la cinquième mission de ravitaillement pour les équipes de l'ISS... mais également des essais d'une manoeuvre périlleuse !

MAJ : Une fois n’est pas coutume, la mission a été annulée à cause d’un incident technique. Ce n’est évidemment que partie remise et SpaceX devrait retenter sa chance dès vendredi prochain !

En effet, sur le papier, il s’agit presque d’une mission de routine : une fusée Falcon 9 va décoller de Cap Canaveral en Floride afin d’envoyer une capsule « Dragon » vers la station spatiale internationale. Là où les choses se compliquent, c’est quand on apprend que l’équipe va tenter une manoeuvre aussi inédite qu’audacieuse. Le but sera de déposer le premier étage de la fusée sur une plate-forme de réception située dans l’océan.

Il s’agit d’être précis et les difficultés ne manquent pas. D’une part la fusée aura déjà décollé et sa trajectoire va subir l’environnement, il lui faudra aussi conserver suffisamment de carburant, et sa cible n’est large que de quelques mètres (30*90). Afin de faciliter l’atterrissage, la piste elle-même est capable de bouger grâce à un système de propulsion. Le but n’est pas forcément de se glisser sous la fusée, mais de rester stable, même en cas de forte tempête.

Une fois le décollage effectué, les deux morceaux du Falcon 9 vont se scinder, l’un poursuivra sa course vers l’ISS, tandis que le bas de la fusée profitera de seulement trois poussées de moteur pour retourner vers la Terre et ralentir assez pour se poser en douceur, de 1 300 m/s à 250 m/s puis à 2 m/s…

S’ils réussissent cet exploit, les économies pourraient être sans précédent à l’avenir, quoi qu’un point contesté comme nous le confirme Erwan Lecomte,

« Il n’est pas sûr que récupérer la fusée et concevoir un étage réutilisable soit réellement si bon marché que cela. SpaceX y croit mais se garde bien de chiffrer pour le moment »

La firme s’est déjà entraînée avec le véhicule Grasshopper et les chances de succès sont non négligeables… Réponse aujourd’hui même, à 12h20 !

Tags :Sources :sciencesetavenir
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