Il y avait bien un reptile géant dans les eaux écossaises !

Reptile géant ichtyosaure

Difficile de ne pas évoquer le Monstre du Loch Ness lorsque l'on parle de reptile géant. Les témoignages sont rares mais la légende est tenace. Et récemment, l'Université d'Édimbourg a annoncé avoir découvert le fossile d'une créature géante qui aurait effectivement évolué dans les eaux écossaises... mais c'était il y a 170 millions d'années.

Appartenant à la famille des ichtyosaures – dont un fossile complet est en photo ci-dessus- , cette créature ressemblait à un dauphin et pouvait atteindre plus de 4 mètres tout de même. Elle vivait au Jurassique dans des eaux chaudes et peu profondes, précisément là où se situe l’Écosse actuellement.

Le fossile qui nous intéresse aujourd’hui a d’ailleurs été découvert sur l’île écossaise de Skye, dans l’archipel des Hébrides intérieures, en 1959, mais il s’agit là d’une toute nouvelle espèce, baptisée « Dearcmhara shawcrossi » – le premier terme signifie « lézard marin » en gaélique écossais et le second fait référence à Brian Shawcross, l’amateur ayant découvert ledit fossile -.

Le professeur Steve Brusatte de l’Université d’Édimbourg peut ainsi l’affirmer :

« Au temps des dinosaures, les eaux écossaises étaient peuplées par de gros reptiles de la taille de bateaux à moteurs. Ces fossiles sont très rares et pour la première fois nous avons trouvé une nouvelle espèce uniquement écossaise. […] Sans la générosité du collectionneur qui a donné ces os à un musée au lieu de les garder ou de les vendre, nous n’aurions jamais su que cet extraordinaire animal a existé. »

Tags :Via :Le Matin
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