Mystère dans la ceinture d’astéroïde !

mystere asteroide dawn

Les scientifiques sont perplexes, ils ne s’attendaient pas du tout à ça, et pourtant les images prises par la sonde Dawn sont sans équivoques. Il y a deux points brillants dans un cratère de Cérès, une planète naine se trouvant dans la ceinture d’astéroïde entre Mars et Jupiter.

Vous le savez peut-être, mais cette année, deux sondes de la NASA vont nous fournir des images ultra-précises de deux planètes naines différentes. Il y a la sonde New Horizons qui va survoler Pluton aux confins de notre système solaire et la sonde Dawn qui va se mettre en orbite autour de Cérès ce vendredi 6 mars 2015. C’est cette dernière qui pose une colle aux astronomes du monde entier.

Un point brillant sur Cérès ?

En approchant de Cérès, les scientifiques ont d’abord aperçu une sorte de point blanc. Dans un premier temps, ils ont pensé qu’il s’agissait d’un problème d’image. Mais très rapidement, ils se sont aperçus qu’il y avait bien une tache blanche à la surface de Cérès.

Deux points brillants sur Cérès ?

Au fur et à mesure que la sonde approchait, la tache devenait de plus en plus visible. Elle se trouve dans un cratère de 90 kilomètres situé dans l’hémisphère nord de la planète naine. Mais en s’approchant de Cérès, les scientifiques ont remarqué qu’il n’y avait pas un mais deux points blancs !

Pour Carol Raymond, l’investigateur en chef adjoint au Jet Propulsion Laboratory de la NASA :

« ces taches sont extrêmement surprenantes et elles sont déroutantes pour l’équipe et tous ceux qui les ont vues. C’est une caractéristique qui nous intéresse énormément car elle est unique dans le système solaire. »

Regardez la vidéo, vous verrez les points blancs dans la meilleure résolution disponible à ce jour. 

Des volcans de glace ?

Les 2 point brillants situés dans le cratère intriguent les scientifiques. Des sourcils se sont froncés, des ongles ont gratté du cuir chevelu, et certains ont même émis de prudentes hypothèses.

Jusqu’à hier, l’hypothèque qui avait la faveur des scientifiques était celle des cryovolcans. Ce phénomène géologique assez rare peut expliquer la présence de ces taches brillantes par la présence de ces volcans particuliers que l’on trouve sur des lunes du système solaire. Ces volcans éjectent de l’eau, de l’ammoniac ou du méthane et ça expliquerait que leurs abords soient blancs.

Hypothèse rejetée !

Cette hypothèse a cependant été rejetée hier. Pour Carol Raymond, il y a plusieurs éléments qui tendent à montrer que nous ne sommes pas en présence de deux cryovolcans. Sur Cérès, les points blancs ont une très forte capacité à réfléchir la lumière, ce qui indique qu’ils pourraient ainsi contenir du sel ou de la glace.

Deuxièmement, si les taches blanches sont des cryovolcans, on devrait alors apercevoir des preuves à la surface comme des monts, des pics ou des fissures. Ce qui n’est pas le cas. Troisièmement, (pour ceux qui pensent que la lumière est produite à la surface), pour Chris Russel du JPL, il y a des preuves formelles qui montrent que les taches reflètent la lumière et ne la créent pas :

« Nous avons suivi la courbe lumineuse dans le terminateur et les point s’assombrissent jusqu’à s’éteindre complètement ». (Le terminateur est le terme utilisé par les scientifiques pour définir la frontière entre le jour et la nuit.)

Pour finir, en 2014, on avait déjà détecté de la vapeur d’eau sortant de deux régions sur Cérès (et l’une d’elle correspond à l’endroit où les points blancs se trouvent). Et d’après les images de Dawn, il pourrait alors s’agir d’une vaporisation ou d’une sublimation de la glace. (Vaporisation : quand la glace passe de l’état liquide à l’état gazeux. Sublimation : quand la glace passe de l’état solide à l’état gazeux sans passer par l’état liquide.). La nouvelle hypothèse tendrait donc à dire que nous sommes en présence de glace et non de cryovolcans.

dawn ceres tache blanche

Le mystère reste entier

Normalement, on devrait rapidement élucider le mystère des points brillants à la surface de Cérès. S’il s’agit de glace, d’où vient-elle ? De quoi est-elle composée ?  La sonde Dawn devrait nous fournir des images d’une grande précision à partir d’avril alors qu’elle aura entièrement cartographié Cérès depuis une altitude de 13 500 kilomètres. Elle devrait également recueillir de nombreuses données nous permettant de mieux comprendre ce qui se passe à la surface de Cérès.

Et en novembre, Dawn descendra même jusqu’à 375 kilomètres de la surface de Cérès. Entre temps, on aura obtenu des images stéréoscopiques de la planète naine dans une résolution inégalée.

Pour rappel

La mission Dawn doit durer encore 16 mois, jusqu’à fin septembre environ. Mais ça dépendra des réserves de carburant dont la sonde dispose. Même s’il s’agit de la première sonde équipée d’un moteur ionique, qui est presque illimité, de l’hydrazine est utilisée pour orienter la sonde afin qu’elle puisse communiquer avec la Terre. Ceci étant dit, la sonde pourra rester en orbite stable autour de Cérès pendant des centaines d’années.

Tags :Sources :Dawn/JPL
Dernières Questions sur UberGizmo Help
  1. Je me plains beaucoup des autres rédacteurs de ce site mais toi Noredine tu ne fais que des sans fautes.
    Merci pour ton professionnalisme.

    1. presque sans fautes: il faut écrire ici « tache » et non pas « tâche »… mais bon, c’est vraiment pour pinailler, l’article reste excellent ^^

    2. Tu as un blog ou un site qu’on regarde si tu fais mieux ? Heureusement qu’il y a beaucoup de trolls puants comme vous sur Gizmodo, sinon il y a aurait pas beaucoup de commentaires.
      Dans la citation il a aussi écrit « les point » sans « s ». Mais on s’en fou, on a compris de quoi il parle.

  2. La sonde Dawn n’est pas la première sonde équipée d’un moteur ionique, elle est la première de la NASA à en être équipée pour l’exploration uniquement.
    La sonde SMART-1 de l’Agence spatiale européenne, lancée le 28 septembre 2003, était déjà équipée d’un moteur ionique.
    Pour finir, un moteur ionique n’est pas « presque illimité » mais il est très économe grâce à son poids faible et consomme peu de carburant pour peu de force de propulsion. Sur le court terme cette force n’est pas capable de faire décoller une sonde de la Terre telle une fusée conventionnelle, mais elle est capable d’atteindre la même vitesse après un long temps de propulsion dans l’espace grâce à sa production de quantité de travail très supérieure à celle des moteurs-fusées conventionnels, par kilogramme de carburant (xénon).

    1. Merci pour ces précisions.
      Et pour en rajouter :
      Le moteur ionique de la sonde Dawn peut fonctionner en continu pendant 3 ans avant de brûler la totalité du Xenon à bord.
      La force de poussée d’un moteur ionique est équivalente à un souffle sur une main située à 20 cm.

      1. Ce qui permet de fournir une accélération douce (très) mais continue sans embarquer des dizaines de tonnes de combustible.

  3. Je pense que c’est simplement un complot illuminati Americano-Israelite, ils y envoient tout leur argent, et il y a sûrement Tupac, Mickael Jackson, Kennedy, Ben Laden et Sadam là-bas, probablement entrain de jouer à une console d’origine extraterrestres appartenant au Reptilien de la Zone 51, moi ça me paraît évident en tout cas

  4. Merci, c’est toujours un plaisir de lire tes articles, et merci aux commentaires constructifs qui amènent un supplément.

    C’est pour des articles comme ça que je reste sur le site

  5. Des photos depuis 13500 km de la surface ??
    Mais diable quel appareil peut prendre des photos de précison à cette altitude ??

    1. La majorité des satellites géostationnaires sont situés à 36500 km de la surface de la Terre! Ce n’est donc pas si exceptionnel. Les optiques et capteur embarqués sur ce type de mission sont vraiment le haut du panier, et comme Dawn est une mission récente (2008) elle peut produire des clichés magnifiques.

      Après à 13500 km la résolution sera environ d’un kilomètre, ce ne sera pas encore des photos de précision mais largement mieux que les 240 pixels actuels. Comme l’a dit Norrédine, la vraie cartographie exacte sera réalisée progressivement entre avril et novembre. De plus, la sonde embarque des capteurs infrarouges pour détecter les variations de température et de quoi estimer la composition des éléments de surface de Ceres.

    2. Tu sais, les organisations type NASA, tout comme l’armée, ont un large temps d’avance sur les technologies par rapport à la population, donc c’est normal que leurs appareil soient plus performant !

  6. Quelques petites précisions également:

    – Il n’y a pas que cette tache blanche sur Ceres, même si c’est elle qui focalise l’attention à cause de son intensité hors normes. D’autres taches sont présentes, et elles ont une caractéristique commune: elles sont toutes situées au sein de cratères.

    – L’hypothèse des cryovolcans n’est pas éliminée, lorsque j’ai écrit mon propre article sur le sujet la semaine dernière, le responsable NASA de la mission s’était même prononcé en faveur de cette formation géologique. Réponse en avril :)

    – Même sans les taches, Ceres est particulièrement intéressante en tant que planète naine, car elle partage beaucoup de similitudes avec les lunes glacées de Saturne et Uranus.

    (mon article si jamais: http://fetspace.blogspot.fr/2015/02/dawn-les-taches-blanches-de-ceres.html)

  7. On a envoyé beaucoup de missions sur Mars et beaucoup ont échouées. On n’a pas forcément suivi la course finale de certains echecs.
    Ne se pourrait-il pas que ce soit un crash de l’un de nos engins envoyés ?

    … Bon, sur la lune on remarque aussi que le centre des cratères possède aussi généralement un point lumineux mais pas aussi lumineux que celui-ci.
    Ca m’etonne que les expéditions ne se penchent pas plus sur ces centres de cratère alors que sur terre, dès qu’un objet tombe, on se jette dessus pour obtenir le météorite. Mais sur Mars ou sur la lune, on se balade, on relève tout autour et on ignore ces cratères alors qu’on pourrait ramener la roche au centre pour savoir quand il est apparu ?

  8. Très bon article 😉 mais Vendredi on sera le 6 Mars et pas le 5 Mars ( fallait bien trouvé un « reproche » dans ce magnifique article ^^)

  9. Le Vendredi 06 Mars et non le 5 Mars >:(

    J’ai eu peur j’ai rdv le Vendredi et j’ai cru que je l’avais raté à cause de toi XD ouuuuf !

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