Un manuscrit de Turing ? C’est au moins 1 million de dollars !

Turing Alan

Alan Turing, célèbre mathématicien, cryptologue et informaticien britannique, n'a pas écrit énormément au cours de sa vie, ce qui rend ses manuscrits et journaux difficiles à dénicher. Leur rareté n'est pas sans conséquence sur leur tarif, en témoigne cette dernière acquisition.

Un de ses ouvrages a donc été mis en vente, et pas n’importe lequel, il s’agit de celui qui a permis de décrypter le système de codage allemand Enigma au cours de la Seconde Guerre mondiale, soit un véritable morceau d’Histoire.

C’est sans doute l’exceptionnelle rareté de cet écrit qui explique que la vente aux enchères n’aura duré que deux minutes et que l’oeuvre ainsi obtenue par un acheteur anonyme ait coûté 1 million de dollars. La maison Bonhams n’attendait pas moins qu’un nombre à sept chiffres et ils n’ont pas été déçus, la somme déboursée étant précisément de 1 025 000 dollars, pour cette réflexion sur « les fondements de la science informatique« .

L’histoire de ce manuscrit n’est pas anodine, datant du  milieu des années 1940 et comptant seulement 56 pages, l’auteur y révélait les codes et formules qui lui avaient permis de décrypter les codes nazis, générés par Enigma, un appareil capable de les modifier toutes les 24h.

Une partie des recettes sera reversée aux bonnes oeuvres, quant au manuscrit en lui-même, la maison Bonhams espère qu’il sera mis à la disposition d’une institution ou qu’il sera prêté pendant quelques années à des scientifiques, au lieu de croupir au fond d’un coffre fort…

turing

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