L’homme qui voulait contrôler la météo avec des lasers

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Y a-t-il quelque chose que les lasers ne puissent pas faire ? Découpe du diamant, armes destructrices, mesure, communication, chirurgie : les applications semblent infinies. Le physicien suisse Jean-Pierre Wolf travaille sur tout autre chose, des lasers pour modifier la météo.

On dirait de la magie mais c’est en réalité une version plus propre d’ensemencement de nuage, une technique utilisée depuis plusieurs années – y compris par la Chine lors des JO de 2008 pour éviter que la pluie ne tombe durant la cérémonie d’ouverture -. D’ordinaire, l’ensemencement de nuage passe par la libération de nombreux produits chimiques dans l’atmosphère, produits dont on se passerait bien.

Le laser peut reproduire cela, créer des nuages où il n’y en a pas, en augmentation la condensation : « nous l’avons déjà fait à l’échelle du laboratoire, nous avons réussi à créer des nuages, mais pas à une échelle macroscopique, alors vous ne verrez pas un énorme nuage parce que le laser n’est pas assez puissant et parce qu’il y a de nombreux paramètres techniques que nous ne pouvons pour l’heure pas contrôler« , déclarait le professeur Wolf à CNN. Et pourtant, les équipes ont testé leur laser jusqu’à un térawatt de puissance, soit la même énergie que celle produite par toutes les centrales nucléaires de la planète : « Bien sûr, ça ne dure pas très longtemps.« 

Une fois a technique peaufinée, il deviendrait possible d’influer sur la pluie, par exemple, mais aussi de déclencher la foudre : « nous avons aussi montré qu’il est possible de déclencher la foudre dans les nuages, mais pas encore jusqu’au sol. » Mais la technique est prometteuse. Il y a quelques années, le laser à un térawatt fut utilisé au sommet d’une montagne. Pas d’éclair jusqu’au sol, mais de nombreuses traces de foudre dans les nuages. À terme, cela pourrait permettre de déclencher la foudre dans des endroits prédéfinis et protéger ainsi certains sites sensibles.

Et on peut bien évidemment voir plus loin encore. Ces lasers pourraient aider à « réparer » le climat, en limitant par exemple les ouragans, orages, inondations et autres sécheresses…

Tags :Via :CNN
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  1. « Ces lasers pourraient aider à « réparer » le climat, en limitant par exemple les ouragans, orages, inondations et autres sécheresses… »
    ou à les déclencher …

  2. Une époque formidable. On peut vraiment tout faire. Excepté inverser la courbe du chômage… Ce serait un véritable défi pour la science.

    1. Le laser est déjà utilisé en chirurgie:
      – Ciblage de précision
      – Recollement rétinien
      – Effaçage de tatouages
      -…
      C’est déjà pas mal :-)

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