Le Drone X-47B sait se ravitailler tout seul

ravitaillement x-47b

Après les premiers appontages sur un porte avion, le drone X-47B de Northtrop-Grumman a réalisé le premier ravitaillement en vol autonome de l'histoire

Supervisé par l’US Navy, qui dispose de sa propre flotte d’avions militaires, le test a été réalisé au dessus de la baie de Chesepeake aux Etats-Unis, avec un avion ravitailleur K-707 Omega.

Comme nous l’explique Aerobuzz, un webzine spécialisé dans l’aéronautique, Northtrop-Grumman travaille depuis déjà 3 ans sur cette technologie baptisée « Autonomous Aeriel Refueling » (AAR), combinant GPS et imagerie infrarouge.

Outre la prouesse technologique, le test permet au X-47B, dont le rayon d’action était théoriquement limité à 3900 km, d’atteindre désormais n’importe quel point du globe en quelques heures, dès lors qu’il peut être ravitaillé en vol.

Tout comme le nEUROn de Dassault ou le Taranis de BaE, le X-47B reste toutefois un démonstrateur de drone militaire et ne sera jamais engagé sur un théâtre d’opérations. Mais ces technologies devraient par contre être déployées sur d’autres appareils, en attendant les véritables drones militaires dont le déploiement devrait se faire au cours de la prochaine décennie.

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  1. Très impressionnant. Il y a un film qui sort actuellement sur le sujet -je précise que je ne l’ai pas vu-, « Good Kill » qui met en scène un pilote de drone qui passe de sa vie familiale aux états unis à une théâtre de guerre extérieur quand il s’installe derrière sa console.

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