La fusée Vasimr pourrait atteindre Mars en moins de 40 jours

VASIMR spacecraft

Située à plusieurs dizaines de millions de kilomètres de la Terre, la planète Mars pourrait être atteinte en moins de 40 jours grâce à une nouvelle fusée à propulsion magnéto-plasmique à impulsion spécifique variable baptisée "Vasimr"

Il n’avait fallu que 3 jours aux astronautes américains pour atteindre la surface de la Lune. Mais la conquête de Mars, située selon son orbite entre  55 et 400 millions de kilomètres de la Terre, est bien plus problématique.

En employant les technologies actuelles, il faudrait en théorie au moins 6 mois pour atteindre la planète rouge, ce qui pose d’innombrables problèmes techniques et logistiques aux ingénieurs planchant sur la question à travers le monde.

En partenariat avec la société Ad Astra Rockets, la NASA travaille toutefois depuis plusieurs années  sur une nouvelle technologie de fusée connue sous l’acronyme VASIMR (Variable Specific Impusle Magnetoplasma Rocket) désignant  une fusée à propulsion magnéto-plasmique à impulsion spécifique variable, renonçant à un carburant comme l’ergol au profit de l’argon.

« Ce mode de propulsion consiste à chauffer du gaz argon jusqu’à plusieurs millions de degrés Celsius, ce qui permet d’obtenir un faisceau de plasma qui va être ensuite accéléré puis éjecté à travers une bobine électromagnétique de diamètre variable, permettant d’obtenir une poussée plus ou moins forte selon son degré d’ouverture. » explique Georges Simmonds dans RT Flash.

Outre de grosses économies de carburant, la fusée Vasimr pourrait se déplacer beaucoup plus rapidement qu’une fusée classique puisque le plasma est projeté à une vitesse de plus de 200 000 km/h.

Validée pendant quelques secondes, la technologie VASIMR fait l’objet d’un nouveau prototype qui devra fonctionner au moins 100 heures. En cas de succès, la NASA et AdRocket pourront dès lors démontrer la faisabilité de cette technologie et sans doute en équiper un vaisseau spatial qui mettrait Mars à une quarantaine de jours de voyage de la Terre. Rendez vous en 2030 ?

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