La sonde New Horizons va-t-elle rater Pluton ?

new horizons Pluton

Samedi 4 juillet, la NASA s’est fait une belle frayeur. La sonde New Horizons qui est actuellement à un jet de météore de Pluton n’a pas répondu pendant plus d’1h30. La communication a pu reprendre mais le problème doit être compris. On peut facilement se représenter le stress des équipes sur Terre. Imaginez un peu. Cette sonde a été envoyée il y a 9 ans (en 2006). Elle a parcouru près de 5 milliards de kilomètres et sa mission principale est de survoler Pluton le 14 juillet 2015 pour examiner et cartographier la planète naine et ses 5 lunes. Et voilà que 9 jours avant la date fatidique, la sonde ne répond plus !

Mode sauvegarde activé

Samedi, entre 13h54 et 15h15 (heure de la côte est américaine), les ingénieurs de la NASA se sont rongés les ongles jusqu’à l’os. La connexion radio avec la sonde New Horizons a été interrompue. Selon le communiqué de la NASA, l’autopilote à bord de la sonde a reconnu un problème et il s’est mis en mode de sauvegarde. (C’est normal, il est programmé pour réagir ainsi en cas de pépin). Puis, l’autopilote a commandé à l’ordinateur de secours de relancer la communication avec la Terre. New Horizons a alors renvoyé de la télémétrie pour que les ingénieurs puissent diagnostiquer le problème et le corriger.

Quelques jours pour régler le problème

Il faut bien se dire qu’on n’aura pas droit à une seconde chance. La sonde file à 50 000 km/h et elle ne peut pas s’arrêter pour reprendre sa course. Les équipes de la NASA ont activé un plan de récupération. Elles travaillent pour remettre New Horizons sur son plan de vol d’origine. Toujours selon le communiqué de la NASA, les communications entre la sonde et la Terre mettent plus de 4h30 pour arriver d’un côté ou de l’autre. A cause de ce délai de 9h pour envoyer un signal et recevoir une réponse, les ingénieurs pensent que la récupération totale prendra entre 1 et plusieurs jours. Pendant ce temps-là, New Horizons sera temporairement incapable de récupérer des données scientifiques.

Quelques heures pour survoler Pluton

Le 14 juillet, la sonde New Horizons doit survoler Pluton et accomplir de manière complètement autonome toutes les observations du système plutonien. Pendant quelques heures, la sonde va régulièrement changer d’orientation pour pointer ses instruments vers Pluton, ou vers une des 5 lunes. Il faut donc éviter que le mode de sauvegarde ne se réactive en cas de problème. Sinon, ce sera fichu.

Espérons maintenant qu’ils parviendront à réparer ce problème de dernière minute avant le 14 juillet et que la sonde pourra nous envoyer des informations sur un des objets les plus mal connus du système solaire.

Pour info, la Cité de l’espace à Toulouse va suivre l’événement pendant 4 jours. Vous pourrez retrouver plusieurs directs avec des intervenants de qualité qui commenteront ce qui se passe à 5 milliards de kilomètres de nous. Pour tout savoir sur cet événement, je publierai un article avec toutes les vidéos.

Vous pouvez aussi me suivre sur Twitter (@benazdia) où je vous tiendrais également au courant des dernières avancées. 

Tags :Sources :NASAVia :EnjoySpace
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      1. Oh tkt je sais 😉 je ne « reste » que sur ce site putaclic que pour ses articles et ce depuis bien longtemps… On est bien loin de l’époque où n’ai découvert gizmodo il y a plus de 5 ans…

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