Ouf ! La sonde New Horizons va survoler Pluton !

new horizons Pluton

Après l’anomalie du 4 juillet, la NASA vient d’annoncer que la sonde New Horizons allait pouvoir reprendre ses activités scientifiques dès le 7 juillet. Pour rappel, la sonde s’était mise en « safe mode » (mode survie ou mode sauvegarde, selon les commentaires du) suite à un problème technique. Tous les instruments scientifiques de la sonde sont alors automatiquement coupés, et il ne reste que le minimum vital pour communiquer avec la Terre.

Selon la NASA, le matériel et les logiciels ne sont pas responsables de la mise en « safe mode » de la sonde spatiale. La cause la plus probable de l’incident serait « une faille dans la chronologie des commandes de la sonde difficile à détecter« . Ces commandes servaient à préparer New Horizons à son survol de Pluton. Et la bonne nouvelle, c’est qu’il n’y pas plus d’autres séquences similaires à effectuer.

Du coup, les équipes planifient les opérations scientifiques qui reprendront le 7 juillet quand les instruments seront actifs. L’équipe scientifique a aussi conclu que les observations scientifiques perdues entre le 4 et le 7 juillet n’affecteront pas les principaux objectifs de la mission, et les conséquences sur les objectifs secondaires sont négligeables.

C’est une prouesse incroyable de penser que la NASA est parvenue à réparer une sonde qui se trouve à 5 milliards de kilomètres de la Terre et où un signal radio, voyageant à la vitesse de la lumière, met plus de 4,5 heures à atteindre son objectif, et autant pour obtenir une réponse. Sans oublier que le taux de transfert est très bas. Quand tout va bien, la NASA peut espérer du 2000 bits par seconde. Et pour suivre la sonde, elle doit passer par 3 stations équipées d’antennes ultra-sensibles situées sur 3 continents ! C’est donc un véritable exploit d’être parvenu à trouver l’origine du problème en seulement 3 jours.

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Tags :Sources :NASA
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  1. vivement les communication sub-spatiale :)=

    D’ailleurs ya pas de projet de recherche pour améliorer les communications spatiale longue distance ? j’ai pas trouver quand chose sur le net sur le sujet ?

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