D’étonnantes vidéos de Mars vue du ciel

mars express

Pour commencer la semaine, je vous invite à prendre un peu de hauteur et à changer d’air. Nous allons partir sur Mars et survoler la planète la plus familière du système solaire. Tout d’abord, nous allons nous approcher de la planète rouge et effectuer plusieurs orbites. Puis, c’est en rase-motte que nous allons découvrir Atlantis Chaos, une région… peu accueillante.

L’Agence Spatiale Européenne a décidé de frapper fort en publiant à quelques jours d’intervalle deux vidéos sublimes de Mars grâce aux images de la sonde Mars Express.

Pour rappel, la sonde européenne Mars Express a été lancée le 2 juin 2003. Elle été équipée d’un petit atterrisseur qui s’appelait Beagle-2. Sa mission était d’effectuer des mesures à la surface de Mars. Hélas, après son décrochage en décembre 2003, Beagle-2 n’a jamais donné de signe de vie. On ne savait pas s’il avait même touché le sol martien. On sait depuis janvier 2015, qu’il s’est effectivement posé à la surface de Mars. La NASA a réussi à photographié l’engin avec leur sonde Mars Reconnaissance Orbiter.

Mars Express est en orbite autour de Mars depuis le 25 décembre 2003 et pour les scientifiques qui travaille sur cette mission, c’est tous les jours Noël. Mars Express porte ce nom car elle a été fabriquée dans un temps record avec un budget très faible comparé aux précédentes missions interplanétaires. Maintenant qu’on connait le contexte, on peut maintenant regarder les vidéos que l’ESA vient de publier et partager les émotions qu’elles nous procurent.

Dans cette première vidéo, on peut voir les orbites effectuées par la sonde Mars Express. Les images ont été prises le 25 et 26 mai 2015. J’adore la manière dont on s’éloigne et dont on se rapproche de la Planète alors qu’elle tourne sur-même. C’est assez vertigineux.

Dans cette deuxième vidéo, vous allez survoler la région d’Atlantis Chaos, qui se trouve dans l’hémisphère sud martien. La zone mesure environ 170 km sur 145 km. La vidéo montre des reliefs très variés qui témoignent d’une histoire géologique riche. Il y a des centaines de petits pics, des collines surmontées de plateaux qui seraient le résultat de l’érosion d’un grand plateau.  On peut voir des falaises déchirées, des cratères béants, des bassins d’érosion, des plaines ridées… Cette région a très probablement accueilli de grandes étendues d’eau liquide pendant longtemps.

Il est fort dommage de constater que les infrastructures touristiques martiennes soient si peu développées. Les paysages martiens sont à couper le souffle et je suis certain que de nombreux Terriens seraient heureux d’y passer leurs vacances annuelles. A bon entendeur…

Tags :Sources :Mars Express
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