New Horizons nous offre le magnifique ciel bleu et la glace de Pluton

Pluton

Des astres qui nous entourent, nous ne savons finalement qu'assez peu de choses. Bien loin de chez nous, Pluton, par exemple, peine à livrer ses secrets. Heureusement, grâce à la mission New Horizons, nous en savons aujourd'hui davantage. Voici d'arrière un petit aperçu de son ciel.

Alan Stern, responsable scientifique de la mission, s’émerveille : « Qui aurait pu imaginer un ciel bleu dans la ceinture de Kuiper [une zone éloignée du système solaire s’étendant au-delà de l’orbite de Neptune, NDLR] ? C’est magnifique. » Il faut dire que ce n’est pas tous les jours que l’on peut admirer cela. Techniquement parlant, les particules rouges ou grises – qui se forment lorsque l’azote et le méthane se séparent sous l’impulsion des rayons ultraviolets – qui créent la brume entourant Pluton sont assez fines pour laisser passer la lumière bleue du Soleil. D’après les spécialistes, ces molécules se forment dans la haute atmosphère de Pluton.  Exactement comme le ciel chez nous.

Pluton

À la surface de Pluton, des plaques d’eau gelée sont clairement visibles par endroit. Mais la plupart du temps, elles sont recouvertes d’autres formations glacées, dont l’azote. La cause est encore inconnue, mais la complexité et la diversité du relief pourraient y être pour beaucoup.

Pluton

Il se pourrait que ce soient des dunes, des coulées de glace d’azote, laquelle descendrait de régions montagneuses vers des plaines ou un réseau de vallées peut-être creusées par des matériaux coulant à la surface de la planète naine.

Actuellement à plus de 12,5 millions de kilomètres de Pluton et à 5 milliards de la Terre, la sonde New Horizons s’enfonce dans la ceinture de Kuiper. Elle devrait continuer de transmettre ses clichés et autres données, de Pluton et de ses lunes, jusqu’à la fin de l’année 2016. À suivre !

Tags :Via :BFM TV
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