On connait désormais la température corporelle des dinosaures

Dinosaures

On imagine que l'absence de réponse ne va pas vous empêcher de dormir, mais la curiosité devrait l'emporter ! Selon vous, quelle température corporelle pouvait être celle des dinosaures ?

Malgré leur disparition, les chercheurs se passionnent encore et toujours pour les dinosaures. Une équipe de scientifiques américains – dirigée par Robert Eagle, de l’université de Californie à Los Angeles – s’est donnée pour mission de découvrir quelle était la température corporelle d’animaux d’environ 80 millions d’années.

Pour ce faire, ils ont appliqué une toute nouvelle technique d’analyse chimique à des coquilles fossilisés. En effet, la composition de ces dernières évolue en fonction de la température (notamment l’oxygène 18 et le carbone 13), une fois analysées, il est donc possible de connaître la température de la femelle portant l’oeuf.

Ces érudits se sont penchés sur deux espèces distinctes de dinosaures, les sauropodes (on compte parmi les sauropodes les plus longs et les plus imposants dinosaures (brachiosaure, diplodocus, sauroposeidon), et les oviraptoridés (ces animaux étaient petits, ne mesurant jamais plus de 2 mètres de long). Leurs conclusions sont surprenantes, si l’on pensait que les dinosaures étaient des animaux à sang froid… c’était une hérésie.

La température des sauropodes a été estimée à 38 degrés Celsius et celle des oviraptoridés, à 32 degrés. Ainsi, elles étaient plus élevées que la température ambiante, difficile alors de parler de bestioles à sang froid.

Tags :Sources :nature

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