Des bébés dinosaures découverts en Mongolie !

bébé dinosaure Mongolie
Dans la région appelée « la Tombe du Dragon » connue pour sa richesse en fossiles de dinosaures de la fin du crétacé, dans le désert de Gobi, des squelettes de dinosaures encore dans l’œuf ou à peine éclos ont été découverts par des scientifiques belges.

Les scientifiques évoquent la présence de trois ou quatre spécimens périnataux de dinosaures de la famille des Saurolophus Angustirostris ou « lézards à crête », ainsi que deux fragments de coquille d’œuf. Cette espèce de dinosaure était herbivore et de grande taille. Les Saurolophus Angustirostris pouvaient mesurer jusqu’à 12 mètres de long et peser plus de 2 tonnes.

Selon les paléontologues de l’université de Gand  et de l’Institut royal des Sciences naturelles de Belgique, les bébés dinosaures découverts sont morts dans leur nid sur un banc de sable d’une rivière. Leurs os révélaient déjà des caractéristiques du Saurolophus Angustirostris – dont un museau vers le haut – et la longueur de leur crâne est d’environ 5% celle des adultes les plus grands connus, ce qui permet de dire qu’ils devaient être au début de leur développement. Seule leur crête n’était pas encore apparente et les différentes parties de leur crâne n’avaient pas encore fusionné.

Leonard Dewaele, un des co-auteurs de l’étude publiée dans la revue scientifique américaine PlOS ONE, observe que « la quasi absence de développement de la crête chez ces bébés Saurolophini fournit des indices génétiques sur la croissance de la crête chez ces dinosaures« . Il ajoute que « les Saurolophilis sont les seuls dinosaures de la famille des sauropodes à avoir une crête sur le crâne à l’âge adulte.« 

Le fait que les trois ou quatre spécimens étaient encore dans l’œuf ou s’ils venaient d’éclore lors de leur mort n’a pu être déterminé mais les chercheurs peuvent affirmer qu’ils étaient en décomposition lorsque les sédiments de la rivière les ont recouverts durant un Été humide.

Pour les scientifiques, cette découverte pourrait enrichir la base de connaissances sur le développement des Saurolophus Angustirostris, d’autant que les fragments d’œufs retrouvés ressemblent fortement à ceux déjà découverts de la même famille.

Tags :Via :Nouvel Obs
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