La Terre est si seule dans l’espace

hayabusa-2 mission

Sur cette photo, on se rend bien compte que la Terre et sa Lune ne sont que des grains de poussières dans l'immensité cosmique. L'image ci-dessus a été prise par la sonde japonaise Hayabusa 2. Elle survole actuellement la Terre pour ajuster sa trajectoire en direction de la ceinture d'astéroïde principale.  

La sonde Hayabusa 2 est partie il y a un an, en décembre 2014, et elle approche de la Terre pour profiter de l’effet de fronde et modifier sa trajectoire pour survoler l’astéroïde Ryugu. Quand elle aura atteint sa destination en juillet 2018, la sonde et ses instruments vont analyser le caillou avant de renvoyer des échantillons sur Terre.

Il s’agit d’une mission spatiale bien plus complexe que celle de Rosetta et Philae.  Je vous invite à relire l’ordre de mission, vous allez voir, c’est assez hallucinant.

La photo a été prise à 3 millions de kilomètres de la Terre le 26 novembre 2015. La sonde Hayabusa-2 sera au plus près de la Terre aujourd’hui (3 décembre 2015). En plus de cette photo exceptionnelle de votre maison, les chercheurs ont pu vérifier le bon fonctionnement des instruments et les régler.

Hayabusa 2 n’est pas seule pendant son survol de la Terre. La sonde embarque avec elle 3 compagnons de voyage :

PROCYON qui survolera un astéroïde en janvier 2016. La sonde ne pourra effectuer qu’un survol car son moteur à ion est soudainement tombé en panne. PROCYON tentera de faire autant de science que possible sans aucune manœuvre.

Shin’en 2 est un nano-satellite expérimental qui doit se mettre en orbite autour du Soleil et passer entre Venus et Mars.

Arsat2-Despatch est une oeuvre artistique imprimée en 3D que la JAXA (l’agence spatiale japonaise) va surveiller pour voir son évolution dans l’espace.

DESPATCH

Ce satellite est une oeuvre d’art conceptuelle qui a aussi pour mission d’envoyer un poème vers la Terre. (Photo : ARTSAT Project)

Et comme ci tout se beau monde n’était pas suffisant, ces satellites et sondes seront pêut-être accompagnés du second étage de la fusée H2 qui les a mis en orbite. Ce qui fait pas mal de monde pour survoler notre planète.

Comme son nom l’indique, Hayabusa 2 est la deuxième sonde à porter ce nom qui peut se traduire par « faucon pèlerin ». Il s’agit d’une nouvelle version du vaisseau qui a connu tous les problèmes possibles et qui est pourtant parvenue à ramener des échantillons d’astéroïdes sur Terre.

 

Tags :Sources :JAXAVia :Planetary Society
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