La NASA publie une photo d’Encelade flottant au-dessus des anneaux de Saturne

encelade

La NASA a publié une nouvelle photo d'Encelade, capturée par la sonde Cassini observant cette lune glacée postée juste au-dessous des anneaux de Saturne. Sublime.

Encelade est un satellite naturel de la planète Saturne découvert par William Herschel en 1789. De 504 kilomètres de diamètre, cette lune glacée est pourvue d’eau liquide sous sa surface, d’où l’intérêt qu’elle représente pour les scientifiques. Elle joue aujourd’hui un rôle déterminant dans la quête visant à comprendre le rôle de l’eau dans le développement de la vie au sein du système solaire.

Concernant ce cliché exceptionnel, Cassini était à seulement de 0,3 degré sous les anneaux de Saturne, positionnée à 1 013 886 kilomètres d’Encelade le 29 Juillet 2015.

Bien qu’Encelade et les anneaux de Saturne soient largement constitués de glace, ils montrent des caractéristiques très différentes. Les particules constituant les anneaux sont trop petites pour retenir la chaleur interne et n’ont aucun moyen de se réchauffer, ils sont congelés et géologiquement morts. Encelade, a contrario, est soumise à des forces qui la réchauffent, ce qui se traduit par des jets polaires à sa surface, qui pourraient être semblables à des geysers.

Tags :Sources :nasa

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