Un nouveau dinosaure découvert en Australie

dinosaure Kunbarrasaurus

L'Australie est un pays dangereux à bien des égards. On y trouve une faune pas franchement accueillante, et plutôt entreprenante, qui plus est. Et la situation n'était pas franchement plus réjouissante il y a quelques millions d'années, lorsque les dinosaures régnaient en maître. D'ailleurs, une nouvelle espèce vient d'y être découverte.

Avec la taille d’un mouton, un bec comme celui d’un perroquet, et des ressemblances internes qui font penser à la tortue, le Kunbarrasaurus – en image ci-dessus – vivait près de la mer d’Eromanga en Australie il y a environ 101 à 103 millions d’années.

Lucy Leahey, qui étudie les sciences de la biologie à l’Université de Queensland, fait évidemment la comparaison avec les ankylosaures et les stégosaures. « Comme les crocodiles, ils avaient des os dans la peau, on les qualifiait souvent de dinosaures ‘à armure’.« 

En collaboration avec l’Université de l’Ohio, les chercheurs ont réalisé de nombreux CT-scan pour analyser la tête et le cerveau du dinosaure. Ils ont ainsi pu réaliser une reconstruction 3D très détaillée, permettant de conclure à une structure interne complexe, différente des autres dinosaures du même genre, et plus proche de la tortue comme on la connaît.

« Notre travail a aussi révélé que le Kunbarrasaurus est plus primitif que la majorité des autres ankylosaures connus d’Amérique du Nord et d’Asie. […] Il représente une branche plus jeune et moins ‘blindée’ du groupe, très proche du point qui sépare les ankylosaures de l’autre grande lignée de dinosaures avec armure, les stégosaures.« 

Tags :Via :Daily Mail
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