Le mystère des points lumineux sur Cérès est enfin résolu !

ceres mystere

Un des mystères les plus passionnants de cette année vient enfin d'être résolu. Il a tenu en haleine et fait plancher le astronomes du monde entier. L'intrigue se déroule sur Cérès, une planète naine (comme Pluton), qui se trouve dans la ceinture d'astéroïdes entre Mars et Jupiter. En mars 2015, une sonde américaine s'est mise en orbite autour de Cérès et ce qu'elle a vu a soulevé énormément de questions : deux points blancs brillaient intensément à sa surface. 

 

Cérès, c’est quoi ?

Cette planète naine a été découverte en 1801. Il s’agit d’un astre de 930 km de diamètres qui a une masse équivalente à un quart de tous les astéroïdes de la ceinture principale (la ceinture d’astéroïdes qui se trouve entre Mars et Jupiter). Pendant longtemps, les astronomes pensaient qu’il était constitué de 25% d’eau. Il aurait un noyau rocheux entouré d’un manteau et d’une croûte. Il pourrait même dissimuler des poches de glace, voire un océan liquide. (Notez bien l’utilisation du conditionnel, puisqu’il s’agit d’un des astres les plus mal connus du système solaire).

Encore plus dingue, le télescope spatial Herschel de l’agence spatial européenne, a détecté deux énormes geysers de vapeur d’eau au niveau de son équateur. Les origines de cette présence d’eau a suscité de nombreuses polémiques dans le monde scientifique. Mais malgré la présence de Dawn depuis 9 mois au-dessus de Cérès, on ne sait pas encore comment ces geysers ont pu exister puisque la sonde Dawn n’a pas encore eu la chance de détecter un geyser.

Le mystère des points lumineux

En approchant de Cérès avec la sonde Dawn, les scientifiques sont étonnés. Ils observent un, puis deux points lumineux dans un cratère de 90 km de l’hémisphère nord du planétoïde. Bien sûr, certains soucoupistes ont immédiatement pensé qu’il s’agissait d’une base extraterrestre. Mais les scientifiques ont avancé plusieurs théories qui se sont toutes vues disqualifiées assez rapidement.  Parmi les théories les plus probables, il y avait celle des volcans de glace : les cryovolcans ! Hélas, cette hypothèse avait été rejetée pour diverses raisons que je vous ai déjà expliquées.

La dernière théorie en date était celle de la présence de glace d’eau à la surface. Mais l’analyse par spectroscopie de la composition la plus brillante des taches montre que ce n’est pas le cas.

Selon les scientifiques, ce point lumineux n’est pas fait de glace mais d’un sel de sulfate de magnésium, qu’ils s’amusent à appeler entre initiés « hexahydrite. » 

Et alors ? Cela signifie-t-il que Cérès n’aurait pas de glace en surface ou dans son sous-sol comme on pouvait l’imaginer au départ ? Selon les spécialistes du genre, ces sels pourraient être déposés au moment où l’eau passe de l’état solide à l’état gazeux. Surtout qu’une brume a été détectée au fond du cratère à certains moments de la journée. Il pourrait donc y avoir de l’eau sous la surface.

Cérès vaporise comme une comète ?

Si l’hypothèse est confirmée, alors, nous venons de découvrir un nouveau phénomène . Si Cérès vaporise, il faudrait alors repenser les catégories des corps célestes qui composent la ceinture d’astéroïdes, et revoir leur nature. Car jusqu’à aujourd’hui, on pensait que ce phénomène n’était réservé qu’aux comètes.

Heureusement, le 18 décembre, la sonde va survoler de très près Cérès (385 km). Et un nouvel instrument sera alors utilisé au moment de ce survol. Il est certain qu’il devrait nous apporter de nouvelles réponses et soulever en même temps de nouvelles interrogations. On vous tiendra au courant.

 

Sources :Dawn Mission
Dernières Questions sur UberGizmo Help
  1. Petite faute à signaler mais qui a son importance : La ceinture d’astéroïdes entre mars et Jupiter est appelée…la ceinture d’astéroïdes.
    La ceinture de Kuiper concerne les astéroïdes de la zone Transneptunienne uniquement.

  2. Pour perdre à tout coup, on peut aussi écrire tâches quand il s’agit de taches, ou que les origines (…) a suscité.

    Qui bene amat… 😉

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Publicité