Curiosity à l’assaut des dunes noires de Mars

Curiosity

Le moins que l'on puisse dire, c'est que le robot explorateur Curiosity n'aura pas chômé depuis qu'il est arrivé sur la planète rouge en Août 2012. Après avoir pris moult clichés tous plus sensationnels les uns que les autres, il a entamé depuis Novembre dernier une nouvelle mission : l'exploration des dunes de sable noir de Bagnold.

Pour situer un peu la région, nous sommes sur le flanc Nord-Ouest du Mont Sharp, que Curiosity vient tout juste d’explorer. Certaines photographies publiées par la NASA montrent ces impressionnants reliefs, l’on y voit parfois des traces d’avalanches de sable. Mais plus que des photos, les scientifiques ont grand besoin des nombreuses mesures que le rover pourra effectuer.

De la même manière que sur Terre, les dunes se déplacent sous l’action du vent. Celles de Bagnold ont un mouvement d’environ deux mètres par année martienne. Grâce aux informations qui proviendront de Curiosity, les experts espèrent pouvoir découvrir l’impact du vent sur les grains de sable dans un environnement où la gravité et la pression atmosphérique sont plus basses que sur la planète bleue. À suivre.

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