Il y a 30 ans, Voyager 2 s’approchait d’Uranus, la planète de glace

Uranus

Uranus est une planète bien connue de nos générations et pourtant, elle n'a été découverte que tardivement, en 1981. Aucun humain n'est allé aussi loin dans l'espace, néanmoins Voyager 2 est passé près de la géante de glace en janvier 1986, il y a donc 30 ans de cela.

7e planète du Système solaire par sa distance au Soleil, 3e par la taille et 4e par la masse, Uranus offre une atmosphère principalement composée d’hydrogène et d’hélium. La planète contient également une proportion importante de glaces d’eau, d’ammoniac et de méthane (et traces habituelles d’hydrocarbures).

Voyager 2 est la première sonde à effectuer un survol de la planète, le 24 janvier 1986 et  découvre dix nouvelles lunes en plus des cinq déjà connues. Les observations de la sonde ont révélé que le champ magnétique d’Uranus est unique :

« Les relevés de Voyager révélèrent un champ magnétique très particulier, d’une part parce qu’il n’a pas pour origine le centre géométrique de planète, et d’autre part parce qu’il penche de 59° par rapport à l’axe de rotation. »

Aucune expédition n’est prévue à ce jour pour en apprendre plus sur cette planète encore bien mystérieuse.

Tags :Sources :wikipediaVia :gizmodo
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  1. Découverte en 1981 ? c’est pas plutôt 1781 ??
    Sinon, une visite par voyager 2 en 1986 alors qu’elle aurait été découverte juste 5 ans avant, c’est juste impossible !!

  2. Elle fait partie des premières planètes découvertes après l’invention du télescope car considérée comme non visible à l’oeil nu (sauf un oeil bien aguerri, dans des conditions optimales, pour peu qu’il regarde dans la bonne direction).
    C’est sa trajectoire qui a aussi permis de déduire la présence de Neptune.
    Elle a aussi la particularité de présenter son pôle au Soleil, et donc d’avoir un axe de rotation proche de l’horizontale sur le plan de l’écliptique, ce qui suscite bien des interrogations sur ce qui a pu lui arriver.
    Quant à votre photo d’illustration, au moins auriez-vous pu prendre une véritable photo de Uranus qui ne ressemble pas tout à fait à cela.

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