La NASA croit en Quesst pour remplacer le Concorde !

avion supersonique Quesst

Depuis le départ à la retraite prématuré de notre Concorde, les ingénieurs en aéronautique veulent à tout prix être les premiers à mettre au point l'avion supersonique du futur, celui qui nous emmènera de l'autre côté de la planète et à peine quelques heures. La NASA pense que le Quesst peut y parvenir !

Le Commercial Supersonic Technology Project de la NASA avait demandé aux industriels spécialisés de leur soumettre des concepts d’un avion pouvant atteindre des vitesses supersoniques mais sans cet étourdissant bruit associé au franchissement du mur du son. L’agence spatiale américaine vient aujourd’hui d’annoncer avoir sélectionné sur équipe dirigée par Lockheed Martin Aeronautics pour concevoir un design de Quesst, Quiet Supersonic Technology.

Il s’agit là du premier d’une série de futurs « X-planes » de l’initiative New Aviation Horizons, lancée avec le budget de l’année fiscale 2017 de l’agence. À ce titre, Lockheed Martin recevra environ 20 millions de dollars sur 17 mois pour son travail sur le design de Quesst.

D’après un porte-parole de la NASA : « la société développera les besoins de base de l’appareil et un design préliminaire, avec des spécifications détaillées, et apportera une documentation complémentaire pour la formulation du concept et le planning. […] Cette documentation sera utilisée pour préparé le design final, la fabrication et les tests de l’avion QueSST. Les performances de ce design préliminaire devront aussi passer les validations analytiques et en soufflerie.« 

Selon l’avancement du projet, les premiers tests en vol devraient débuter d’ici 2020. Lockheed Martin travaille notamment avec GE Aviation de Cincinnati et Tri Models Inc, à Huntington Beach, en Californie. La NASA veillera en tout cas à déterminer des « niveaux sonores acceptables » car c’est bien là l’objectif principal : voyager plus vite que le son mais sans faire (trop) de bruit !

Tags :Via :The Guardian
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