Des ondes radio répétées en provenance de l’extérieur de notre galaxie ?

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Ces derniers temps, les astronomes et autres experts de l'Espace font des découvertes fort intéressantes. Des astronomes de Cornell ont tout récemment découvert de nombreux signaux radio répétés en provenance, semble-t-il, d'un point situé au-delà de la Voie Lactée.

Les sursauts radio rapides (FRB en anglais) sont un mystère pour les spécialistes. Seulement 17 ont pu être détectés à ce jour – depuis le premier, en 2007 – et ils sont la plupart du temps des événements isolés – qui ne durent pas plus de quelques millisecondes -. Une théorie serait que ces flashs ont été causés par des événements assez rares, comme la collision de deux étoiles à neutrons mais cette récente découverte indique que quelle qu’en soit la cause, elle n’est pas détruite dans le processus.

D’après Shami Chatterjee, chercheur à Cornell, l’origine de ces FRB n’est pas explosive : « Alors, soit c’est une étrange coïncidence, soit il y a plusieurs types de FRB. Dans les deux cas, il semblerait que nous ne soyons qu’au tout début de la compréhension de ce phénomène énigmatique.« 

Reste que pour obtenir des réponses, il faudrait pouvoir identifier précisément la cause, la source donc, de ce phénomène. Et à de telles distances – le dernier FRB identifié provenait d’une galaxie située à 1,9 milliard de parsecs (soit 6 milliards d’années lumière) -, c’est loin d’être simple. Selon le professeur de Cornell, James Cordes, une chose est sûre, « rares sont les sources astrophysiques à pouvoir produire des explosions comme celle-ci, et nous sommes pratiquement certains qu’il y a des étoiles à neutrons dans d’autres galaxies.« 

Tags :Via :The Verge
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