Des « îles magiques » apparaissent à la surface de Titan, une lune de Saturne

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Des scientifiques ont découvert des formations qui ressemblent à des îles brillantes  protéiformes à la surface de Titan, la plus grosse lune de Saturne. Les images radar qui ont permis cette découverte ont été prise par la sonde Cassini entre 2007 et 2015. 

Les analyses effectuées par les scientifiques de Cassini indiquent que ces formes brillantes, officieusement baptisées « îles magiques », changent avec le temps. Ils pensent que ces formes sont modifiées soit par des vagues ou des solides qui se trouveraient à la surface ou en-dessous, soit par des bulles.

Quand on lit ça, on se dit qu’en réalité les scientifiques n’en savent rien. Mais si on leur demande, ils pensent que la piste des vagues est l’explication la plus plausible. Ils pensent aussi que les marées, le niveau de l’océan ou les variations du fond ont peu de chances d’être responsables de cette brillance.

Les images montrent aussi des caractéristiques similaires dans le Kraken Mare, une autre région de Titan. Ces découvertes impliquent donc que les océans de Titan ne stagnent pas, mais qu’ils bénéficient d’un environnement dynamique qui évolue et fluctue.

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On peut voir l’évolution d’une de ces îles magiques au bord d’un lac d’hydrocarbure baptisé Ligeia Mare. Image : NASA

 

La bonne nouvelle, c’est que la NASA a obtenu du budget pour continuer l’exploration du système solaire. Ils ont donc le temps maintenant d’intégrer Europe, Titan et Encelade dans leurs recherches. Et nous allons aussi en savoir plus sur Titan quand Cassini effectuera de nouveaux survols.

Les scientifiques pensent que ces lunes hébergent un océan liquide. Ils en sont même sûrs pour certaines. Les nuages dans l’atmosphère de Titan produisent une pluie de méthane ou d’éthane liquide. Cette pluie forme des lacs qui ressemblent beaucoup aux paysages terrestres. Sur Terre, cependant, nos lacs sont creusés dans de la roche, tandis que sur Titan, les lacs de méthane ou d’éthane sont creusés dans de la glace d’eau.

Sous la coquille de glace de Titan, il pourrait y avoir un immense océan d’eau liquide. Est-ce que la vie a pu émerger sur cette lune ? Pour une grande partie de la communauté scientifique, Titan est perçue comme la lune capable d’abriter de « la vie bizarre » (de la vie comme on ne la connaît pas, de la vie qui pourrait avoir comme origine le méthane liquide au lieu de l’eau.) Et ce n’est pas moi qui le dit, mais Charles Elachi, le directeur du Jet Propulsion Laboratory dans un communiqué. En bref, il nous dit que Titan est un bon endroit pour chercher la vie extraterrestre ! 

 

Tags :Sources :JPL
Dernières Questions sur UberGizmo Help
  1. Imaginez le choc pour la plupart des gens, y compris de certains scientifiques, le jour où on découvrirait une autre forme de vie (non basée sur l’eau liquide et le carbone comme nous et la majorité des formes de vie terrestres) sur un autre astre (une planète, ou, comme Titan : un satellite). Déjà que sur Terre, il existe 2 autres types reconnus de formes de vie (1 basé sur le souffre au fond des océans près des cheminées volcaniques, et 1 découvert plus récemment dans des régions de lacs volcaniques ou de montagne basé sur l’arsenic !)… Vivement la suite ! :p :)

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