Planète 55 Cancri e : une super-Terre, super chaude [Vidéo]

55 cancri e super terre chaude

C'est un événement, la NASA est parvenue à cartographier thermiquement "55 Cancri e", une exoplanète très exotique. Les exoplanètes sont ces planètes qui se trouvent en dehors de notre système solaire. Nous en avons découvert plus de 1000 et dans le lot il y a un peu de tout : des énormes planètes comme Jupiter, et des petites comme la Terre. Certaines sont trop froides, d'autres trop chaudes pour héberger la vie et enfin certaines se trouvent à bonne distance de leur étoile...

Dans le cas de 55 Cancri e, nous sommes clairement face à un cas de planète trop proche de son étoile. Cette planète qui fait 2 fois la taille de la Terre se trouve à 40 années lumière de nous. Et même si ce n’est pas la porte à côté, la NASA, avec l’aide de son télescope Spitzer, est parvenue à établir une carte des températures à la surface de cette planète.

Cette exoplanète a plusieurs particularités qui la rendent très singulière. Tout d’abord elle se trouve très près de son étoile. Elle est 100 fois plus proche de son astre que la Terre. Ensuite, elle tourne très vite autour de son étoile. Elle ne met que 18 heures pour faire un tour complet contre 365 jours pour la Terre.

Autre particularité, elle présente toujours la même face à son étoile. Du coup, il y a une partie toujours à l’ombre et une autre toujours éclairée. La température qui y règne est absolument insupportable. Il fait 1 100°C du côté opposé à l’astre et 2 500°C sur celui qui y fait face. Cette chaleur excessive ne peut pas être expliquée uniquement par la proximité avec son étoile.

Cette planète a été détectée pour la première fois en 2004 et  elle est régulièrement observée depuis. La vidéo ci-dessus a été réalisée à partir des 80 heures de données collectées par le télescope Spitzer. Pour en savoir plus sur cette planète, il va falloir attendre 2018 et la mise sur orbite du télescope spatial nouvelle génération le James Webb Space Telescope.

Sources :JPLVia :Sciences-Mag

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Publicité