Avec ces nouvelles photos, Pluton est toujours aussi étrange

Pluton

L'Administration nationale de l'aéronautique et de l'espace américaine (la NASA) publie régulièrement des photos des différents corps célestes de l'Espace le plus proche. Cette fois, c'est la région montagneuse Tartarus Dorsa, sur Pluton, qui est à l'honneur... Et les images 3D montrent à quel point cette planète naine peut être étrange.

Vous pouvez regarder les photos ci-contre avec de simples lunettes 3D – stéréoscopiques -, pour découvrir le relief de la planète comme vous ne l’avez jamais vu :

Les lames sont la dominante caractéristique d’une large zone baptisée de manière informelle Tartarus Dorsa. Elles sont alignées du Nord vers le Sud, atteignent plusieurs centaines de mètres et sont généralement espacées de quelques kilomètres. Cette topographie remarquable, contrairement à tout ce que l’on a déjà pu voir dans notre système solaire, est perchée sur un plateau bien plus vaste bordé de crêtes séparées par des vallées.

Le terrain en « peau de serpent » de Pluton a laissé les astronomes perplexes depuis qu’elle a été aperçue en Septembre dernier. Il y a quelques semaines, l’astronome Orkan Umurhan avançait l’hypothèse que la glace de méthane pouvait être responsable de ces structures escarpées :

La réponse est « peut-être ». À ce jour, il n’y a que deux études publiées qui examinent les propriétés rhéologiques – id est, relatives à la déformation de la matière sous l’effet de certaines contraintes – de la glace de méthane dans les températures de Pluton – entre -184°C et -250°C -. D’après l’une d’entre elles, la réponse est claire : « non », parce qu’une glace de méthane de ces dimensions s’aplanirait en quelques décennies. Cependant, dans l’autre étude, la glace de méthane pourrait maintenir une structure aussi raide si les grains de glace CH4 qui constituent l’ensemble sont suffisamment gros. Laquelle a raison ? Y a-t-il un moyen de les réconcilier ? Pour l’heure, nous n’en savons rien.

Cette image a été prise à 1,6 million de kilomètres de Pluton, elle combine deux photos prises par Ralph de New Horizon – l’imageur MVIC (Multi-spectral Visible Imaging Camera) -.

Pluton

Tags :Via :Gizmodo
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