Solar Impulse 2 renaît de ses cendres !

solar impulse 2 phoenix

Cloué au sol depuis juillet 2015, le premier avion solaire capable de voler plusieurs jours et nuits est enfin réparé. Il devrait reprendre son voyage ce mois et, tel le phoenix, s'envoler de nouveau vers son objectif : compléter un tour du monde en... plus de 365 jours.

Depuis juillet 2015, l’avion solaire Solar Impulse 2 n’a pu s’envoler suit à d’importants dégâts occasionnés sur les batteries. Solar Impulse 2 a décollé le 5 mars 2015 d’Abu Dhabi en pensant compléter un tour du monde en 5 mois avec pour seule énergie celle collectée par les 17 248 cellules photovoltaïques réparties sur les ailes et la carlingue.

Seulement, la traversée du Pacifique aura eu raison de l’appareil. Et l’appareil est resté cloué au sol pendant 9 mois. Et il est aujourd’hui de nouveau opérationnel.

Solar Impulse 2 reprend donc son voyage en avril 2016 après des réparations complexes et l’arrivée d’une nouvelle saison ensoleillée. Il a subi des dégâts au niveau de la batterie au cours d’un trajet de 8900 km entre le  Japon et les îles d’Hawaï.

Les batteries lithium-polymère de 70 litres attachées aux ailes de l’avion ont surchauffé suite à de grandes variations de température. Pendant cette pause de 9 mois, l’équipe a remplacé les batteries avec d’autres batteries similaires, et elles ont également installées de nouveaux systèmes de refroidissement.

La prochaine étape du voyage va emmener l’avion en Amérique du nord. La destination n’est pas encore définie, mais ça va se jouer entre Phoenix, la banlieue de San Francisco, Los Angeles et Vancouver.

solar impulse

L’objectif de Bertrand Picard était d’inspirer des modes de transport plus écologiques. C’est toujours le cas, et cet avion est toujours aussi impressionnant technologiquement. Mais s’il ouvre une nouvelle voie, il nous montre à ses dépens que les nouvelles technologies sont souvent imparfaites et doivent être améliorées à de nombreuses reprises avant d’être vraiment adoptées par le grand public. En ce sens, Bertrand Picard et le pilote André Boschberg sont des pionniers des temps modernes.

Sources :PV Magazine
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