Microscope, le satellite français qui veut tester la relativité générale

satellite Microscope

Ce Vendredi 22 Avril 2016, à 23h02 précisément, le Centre Nationale d’Études Spatiales (CNES) procèdera au lancement du satellite Microscope. Celui-ci aura une mission bien particulière, vérifier un aspect très précis de la théorie de la relativité générale d'Albert Einstein. Rien que ça !

C’est le principe d’équivalence, sur lequel repose toute la théorie du prix Nobel de physique, que ce satellite va tenter de vérifier. Celui-ci dit que tous les corps tombent dans le vide à la même vitesse, quelle que soit leur masse ou leur composition. Financé presque intégralement par le CNES, ce programme veut valider ce principe dans l’infiniment petit, avec une précision de 10-15, alors qu’il n’est aujourd’hui validé qu’à 10-13.

Pour atteindre un tel niveau de précision, le CNES a imaginé le protocole suivant : deux cylindres – l’un fait de platine et de rhodium, l’autre en titane – embarqués à bord de Microscope, seront soumis à une chute libre permanente, laquelle est provoquée par le mouvement du satellite en orbite circulaire héliosynchrone, dans un double accéléromètre électrostatique différentiel. « S’ils ne chutent pas de la même manière, comme prédit par certaines théories, cela serait un événement majeur de la recherche en physique !« , simple, non ?

satellite Microscope

Et si le principe d’équivalence intéresse tant, c’est parce qu’il est « mis à l’épreuve car les nouvelles théories – qui cherchent à concilier la gravitation avec les autres interactions fondamentales (nucléaire et électromagnétique) –  prédisent qu’il pourrait être violé à un niveau très faible« .

Les mesures s’étaleront sur plusieurs mois. Il faudra donc patienter avant de découvrir les premiers résultats de cette expérience ô combien importante. Le satellite Microscope, lui, a une durée de vie de deux ans.

Tags :Via :Numerama
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