Doit-on s’inquiéter de contaminer Mars ?

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La conquête spatiale est sur toutes les lèvres, avec Mars en ligne de mire. Si les experts en aérospatiale tentent de résoudre les principaux défis techniques, se posent tout de même d'autres questions plus terre à terre. Les microbes ont la fâcheuse tendance de suivre l'homme où qu'il aille, et de s'y installer. C'est le cas sur l'ISS... faut-il s'en inquiéter pour Mars ?

Une récente étude s’est intéressée aux particules de poussière récoltées dans les aspirateurs et autres filtres à air présents sur la Station Spatiale Internationale. Les résultats sont sans appel, les microbes s’y sont bel et bien établis. De quoi envisager des contaminations pour les futures missions sur la Lune et Mars ?

Malgré les nombreux processus de nettoyage en place sur l’ISS, plusieurs groupes de microbes humains se sont donc installés sur la station, ce qui avait réussi à être évité dans les environnements de test de la NASA. Avec les résultats de cette étude, le biologiste moléculaire Kasthuri Venkateswaran, du Jet Propulsion Laboratory de la NASA, en est persuadé : il sera possible d’établir de nouveaux standards de propreté pour des missions futures, notamment sur Mars.

Car si les microbes peuvent se développer ainsi dans un habitat fermé, cette prolifération pourrait causer des soucis aux appareils électroniques – c’est d’ailleurs exactement ce qui est arrivé à la station spatiale russe Mir -. Pire encore, une contamination quelle qu’elle soit élimine toute possibilité d’étudier des échantillons – pour investiguer sur ces traces d’eau liquide sur Mars, par exemple -.

Monsieur Propre devra donc être de la partie sans quoi la conquête de Mars risque d’être compliquée !

Tags :Via :Popular Mechanics
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