Mars n’a pas été aussi brillante depuis plus de 10 ans !

mars opposition

Cette nuit, levez les yeux et cherchez Mars ! Notre petite voisine vous semblera très lumineuse. La planète rouge se trouve actuellement au plus près de la Terre depuis 2005.  Selon la NASA, ce dimanche 22 mai, Mars est en opposition, ce qui signifie que le Soleil et Mars se trouve de chacun d'un côté de la Terre sur une même ligne. 

Et s’il y a des nuages ce soir, ce n’est pas grave. Vous pourrez profiter du spectacle pendant toute la semaine. En ce moment, la distance entre la Terre et Mars est minimale, ce qui explique pourquoi l’éclat de notre voisine est maximal. Et pour que Mars s’éloigne, il faut quand même quelques jours.

mars opposition

Pour repérer Mars, vous n’avez pas besoin d’instruments. Vos yeux suffisent. Même en ville. Le seul problème, c’est qu’il faut que l’horizon soit dégagé. Mars sortira de derrière l’horizon au Sud-Est au moment du coucher du Soleil. Puis la planète montera progressivement dans le ciel mais ne dépassera pas les 30°. Ce qui signifie qu’elle ne sera pas assez haute pour sortir du halo de la pollution lumineuse.

mars opposition

Pour vous repérer, vous n’avez qu’à chercher la Lune, Mars se trouvera assez près de notre satellite (utilisez votre pouce, tendez votre bras, fermez un œil, et Mars se trouvera à un pouce de distance de la Lune).

Une fois que vous avez vu Mars, vous pouvez observer la planète Saturne un peu à l’Est, très proche de la Lune . Et si vous vous tournez vers l’Ouest, l’étoile la plus brillante sera en réalité la planète Jupiter.

Et pour les insomniaques, vous pouvez aussi voir passer la Station spatiale internationale à 2h28 du matin qui apparaîtra au Nord et traversera le ciel pour disparaître à 2h31 à l’Est.

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Pourquoi Mars est plus proche de la Terre ?

L’orbite de la Terre autour du Soleil est presque circulaire. La Terre se trouve ainsi presque en permanence à 150 millions de kilomètres du Soleil. Par contre, l’orbite martienne est plus ovalisée. Sa distance varie entre 207 et 250 millions de kilomètres. Ainsi, en fonction de la position de l’orbite de Mars au moment de l’opposition, la distance qui sépare la Terre de la planète rouge peut doubler. Cette fois, la Terre se trouve à 75 millions de kilomètres de Mars, ce qui est bien mieux que les 4 précédentes oppositions.

Tags :Sources :NASA
  1. Merci beaucoup Noredine, l’astronome totalement amateur que je suis se délecte de ces informations. Je m’en vais de ce pas sortis mon télescope amateur de sa grange….

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