Ces pierres martiennes prouveraient-elles une ancienne vie extraterrestre ?

Mars

Si Mars est aujourd'hui une planète froide pas franchement hospitalière, de nouvelles preuves tendent à laisser penser que la Planète Rouge fut un jour chaude et humide. De futures missions vers Mars devraient répondre à cette question une fois pour toutes mais aujourd'hui, une nouvelle étude pointe une région particulièrement intéressante.

Selon des chercheurs de la NASA et du SETI Institute, il y a de nombreuses traces de roches carbonatées dans le bassin de Huygens – une région de 480 km de large assez plate, offrant de nombreux cratères -. Ces roches seraient âgées de quelques 3,8 milliards d’années et porteraient en elles la preuve d’un ancien environnement marin – comme celui qu’a connu la Terre – .

Selon Janice Bishop, astrobiologiste et co-auteur de cette étude, « cela nous donne une image d’un environnement humide, qui n’était pas dans les extrêmes. […] Si les carbonates étaient répandus il y a 4 milliards d’années, il est possible que l’environnement ait été propice aux microbes à cette époque.« 

Les preuves visuelles géologiques de vestiges d’un environnement aquatique ne manquent pas sur Mars. Cette étude fait un pas de plus en ce sens, et d’un point de vue biologique, c’est très intéressant. D’une part parce que les carbonates de Mars peuvent abriter des traces de cet environnement – et qui sait, peut-être des fossiles – et d’autre part parce que les carbonates de la Terre peuvent être produits directement par des formes de vie – comme les coraux, les mollusques ou les microorganismes marins -. En examinant les isotopes contenus dans les carbonates martiens, on pourrait peut-être déterminer si ceux-ci étaient biologiques à l’origine.

« Je ne m’attends pas à trouver quoi que ce soit de vivant sur Mars actuellement mais je pense que c’est du 50-50 quant à une vie ayant existé dans le passé. » Voilà qui devrait rendre les missions sur Mars plus excitantes encore.

Tags :Via :Gizmodo
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