Un océan d’eau liquide sur Pluton ?

Pluton

Pour un petit bout de caillou tout au fond de notre système solaire, Pluton est pleine de surprises. Volcans de glace, cieux vaporeux, vastes plaines d'azote... Et quoi d'autre encore ? Peut-être un océan d'eau liquide souterrain, qui sait. C'est en tout cas ce que pourraient signifier les différents éléments récoltés par New Horizons l'Été dernier...

La mission de la NASA avait apporté la preuve d’une activité tectonique sur la surface glacée de Pluton. Une situation bien difficile à expliquer pour un corps si petit. Mais aujourd’hui, une étude publiée dans Geophysical Research Letters offre une explication simple mais tout à fait fascinante : un gel partiel dans un océan d’eau liquide souterrain : « notre modèle montre que l’activité géologique récente sur Pluton peut être expliquée par les seuls changements de phase dans la glace – pas de marées, matériaux exotiques ou procédés exotiques requis –« , expliquait l’auteur principal, Noah Hammond.

L’idée d’un océan d’eau liquide sur Pluton n’est pas nouvelle, la composition de sa surface semble parfaitement s’y prêter. Mais cette étude pourrait apporter la preuve de son existence, en expliquant les failles tectoniques visibles à la surface. Plus précisément, c’est l’absence de signes de compression qui suggère que Pluton pourrait ne pas être entièrement solide.

Si ce modèle était correct, cela permettrait d’affirmer que les océans souterrains pourraient être assez courants dans les petits corps glacés de la Ceinture de Kuiper – la zone du Système solaire qui s’étend au-delà de l’orbite de Neptune -. Quant à savoir si ces océans peuvent accueillir la vie, c’est une tout autre histoire… Mais cela ne fait que renforcer l’attrait de cette planète naine.

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Tags :Via :Gizmodo
Dernières Questions sur UberGizmo Help
  1. Pour correction :
    « les différents éléments récolter par New Horizons l’Été dernier »
    –>
    « les différents éléments récoltés par New Horizons l’Été dernier »

    1. Sauf que « été » n’est qu’une saison (certes fort agréable) et ne prend pas de majuscules, tout comme les mois ou les jours. Allons jusqu’au bout des choses quand on se permet un commentaire orthographique…

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