Une nouvelle planète naine découverte dans le système solaire !

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Alors qu'on découvre des planètes exotiques avec 3 Soleils à des années lumière de nous, une équipe d'astronomes a mis l’œil sur une planète naine d'à peine 700 km de diamètre au-delà de Pluton. Situé à 7,5 milliards de kilomètres du Soleil, elle met 700 ans à faire le tour du Soleil, là où il faut 365,25 jours pour la Terre.

Cette nouvelle planète naine s’appelle 2015 RR245, un nom provisoire qui devrait changer. Les astronomes ont utilisé le télescope Canada-France-Hawaii de Maunakea, à Hawaii dans le cadre de l’Outer Solar System Origins Survey (OSSOS ou « Relevé des origines du système solaire externe »).

L’astronome J. Kavelaars du Conseil national des recherches au Canada était le premier à découvrir la minscule planète en février 2016 alors qu’il parcourait des images prises en septembre 2015. Et il n’est est pas à son coup d’essai puisqu’il a eu un rôle important dans la découverte de 11 lunes de Saturne, 8 lunes d’Uranus, et 4 lunes de Neptune.

Michelle Banister, une astronome de l’Université de Victoria en Colombie Britannique au Canada explique :

« Elle était là sur l’écran, ce point de lumière qui se déplaçait très lentement, elle devait être au moins deux fois plus loin du Soleil que Neptune. »

Nous avons découvert d’autres planètes naines transneptuniennes (au-delà de l’orbite de Neptune) dans le système solaire. Mais RR245 est particulière à cause de son aphélie (le point de la trajectoire le plus éloigné du Soleil) qui a été estimé à 17 milliards de kilomètres du Soleil. C’est si éloigné que la lumière du Soleil met plus de 16 heures à lui parvenir. Pour comparer, il faut 7 heures à la lumière du Soleil pour atteindre Pluton. RR245 va atteindre sa périhélie ( le point de la trajectoire le plus proche du Soleil) très prochainement puisque ce sera en 2096.

rr245 planete naine pluton orbite

L’orbite de RR245 apparaît en jaune. Les objets qui sont aussi ou plus brillants que RR245 sont en blanc.

Selon les astronomes, RR245 serait le 18e plus gros objet de la ceinture de Kuiper, une zone en forme d’immense anneau au-delà de Neptune. RR245 se trouverait sur cette orbite très elliptique depuis 100 millions d’années au moins. Comme les autres planètes mineures qui se sont formées dans le disque protoplanétaire (le disque où les planètes se sont formées au début du système solaire), elle a lentement glissée vers l’extérieur. De nombreuses planètes mineures ont été détruites ou éjectées du système solaire, mais pour une raison qu’il reste encore à étudier, RR245 est restée accroché dans le coin.

L’union astronomique internationale (IAU) a officiellement reconnu RR245 en tant que planète naine. Son orbite précise va être redéfinie dans les années à venir, et ce sera alors le moment de lui donner un vrai nom. Les astronomes de l’OSSOS pourront soumettre leur nom préféré à l’IAU pour qu’elle le prenne en considération. Espérons qu’ils trouveront un nom bien pour cette nouvelle planète naine.

 

Tags :Sources :CFHTVia :Popular Machanics
  1. « elle met 700 ans à faire le tour du Soleil, là où il faut 365,25 jours pour la Terre. »
    ca aurai été plus digne pour GIZMO d’indiquer selon vos codes journalistiques :
    elle met 700 ans à faire le tour du Soleil, là où il faut 1 an pour la Terre.
    en tout cas j’aurai été moins perturbé!!

    1. « un rôle important dans la découverte de 11 lunes de Saturne, 8 lunes de Saturne, et 4 lunes de Neptune. »

      11 lunes de Saturne + 8 lunes de Saturne = 19 lunes de Saturne !!!

      Vivement les vacances Norédine 😉

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